Delta de la Meuse et du Rhin

Maas Delta1.jpg

Le delta de la Meuse et du Rhin est un delta situé dans les Pays-Bas et donnant sur la mer du Nord, formé par la confluence de la Meuse, du Rhin et, plus au sud, de l'Escaut.

Nom

Le delta est parfois appelé plus simplement « delta du Rhin » ; le Rhin forme cependant un autre delta, qui porte le même nom, en aboutissant dans le lac de Constance au niveau de la frontière entre l'Autriche et la Suisse.

On parle aussi parfois du « delta Rhin-Meuse-Escaut ».

Géographie

Généralités

Le delta est formé au nord par la confluence, au sud-est de Rotterdam, du Rhin et de la Meuse. À une quarantaine de kilomètres au sud, au niveau d'Anvers, l'Escaut se jette également dans la mer du Nord. L'ensemble de ces cours d'eau se subdivise en différents bras, formant de nombreuses îles et aboutissant finalement dans la mer du Nord au niveau de plusieurs bras de mer distincts.

La toponymie des cours d'eau de la région est complexe, particulièrement parce qu'une rivière qui semble continue peut changer de nom plusieurs fois. Une partie du cours du Rhin, par exemple, devient le canal de Bijland après la frontière germano-néerlandaise, puis le canal de Pannerden, le Rhin inférieur, le Lek, la Nouvelle Meuse, la Scheur et le Nieuwe Waterweg avant d'aboutir à la mer.

Hydrographie

Partage des eaux du Rhin et de la Meuse

Cours d'eau du delta :

Zélande en 1580

Lacs et bras de mer :

Exutoire

Les eaux du Rhin et de la Meuse rejoignent actuellement la Mer du Nord en cinq endroits:

Îles

Le delta forme de nombreuses îles :

Plusieurs anciennes îles ont été rattachées à la terre ferme :

Géographie politique

Le delta s'étend au sud-ouest des Pays-Bas sur les provinces du Brabant-Septentrional, de Hollande-Méridionale et de Zélande.

Économie

Les trois fleuves formant le delta sont des voies d'eau navigables. Celui-ci est l'entrée depuis la mer du Nord vers l'hinterland allemand et centre-européen (et, dans une moindre importance, français). Les principaux ports du delta sont Rotterdam, Anvers, Flessingue, Amsterdam (à travers le canal d'Amsterdam au Rhin) et Gand (à travers le canal Gand-Terneuzen).

Les terres émergées du delta sont protégées des inondations par les ouvrages d'art du plan Delta.

Annexes

Liens internes

Liens externes

Sources