Daniel Defoe

Daniel Defoe
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Portrait de Daniel Defoe (National Maritime Museum, Londres).
Nom de naissance Daniel Foe
Naissance vers 1660
Londres
Drapeau de l'Angleterre Royaume d'Angleterre
Décès
Moorfields (Cité de Londres)
Drapeau de la Grande-Bretagne. Grande-Bretagne
Activité principale
Auteur
Langue d’écriture anglais
Genres

Œuvres principales

Daniel Defoe, de son vrai nom « Daniel Foe », est un aventurier, commerçant, agent politique et écrivain anglais, né vers 1660 à Londres et mort en dans la Cité de Londres. Il est notamment connu pour être l’auteur de Robinson Crusoé et de Heurs et Malheurs de la fameuse Moll Flanders.

Biographie

Daniel Foe (son nom à la naissance) est probablement né sur Fore Street à Londres, dans la paroisse de St. Giles du borough Cripplegate[1]. La famille de Daniel Defoe (aussi connu sous le nom « Daniel De Foë »[2]) est originaire des Flandres. Son père, James, qui tenait une boutique de chandelles dans le quartier populaire de Cripplegate, était un protestant qui était à l’écart des puritains. Il confia l’éducation de son fils au révérend Charles Morton , qui dirigeait une institution privée à Newington Green, près de Londres.

Entraîné par son goût pour la politique et la littérature, il ne s’occupa guère que d’écrire. Appartenant au parti des Whigs et des Non-conformistes, il combattit dans plusieurs pamphlets virulents le gouvernement impopulaire de Jacques II d'Angleterre, et prépara de tout son pouvoir la Glorieuse Révolution de 1688. Il jouit de quelque faveur auprès de Guillaume III d’Orange, et obtient alors des emplois lucratifs. Il propose à Robert Harley, comte d’Oxford et speaker des Communes, un projet de services secrets, l’ébauche d’une police politique qui donnerait au gouvernement un état de l’opinion publique.

Mais sous le règne moins libéral de la reine Anne, il fut condamné en 1704 au pilori et à la prison pour avoir écrit contre l’intolérance de l’Église anglicane. Il publia de sa prison la Weekly Review, une revue d'actualité qui eut un grand débit, entre 1704 et 1713 et finit par être éditée trois fois par semaine dès 1705.

 Mémorial réalisé par Samuel Horner et érigé en l'honneur de Defoe grâce à une souscription du journal Christian World au cimetière de Bunhill Fields de Londres où il fut inhumé.
Mémorial réalisé par Samuel Horner et érigé en l'honneur de Defoe grâce à une souscription du journal Christian World au cimetière de Bunhill Fields de Londres où il fut inhumé.

Une fois que Defoe a recouvré sa liberté, Harley l'envoie dans tout le pays durant l’été 1704 sous le pseudonyme d’Alexander Goldsmith. Deux ans plus tard, le même Harley lui confie la tâche capitale de travailler à l’union de l’Écosse et de l’Angleterre. Il s’agissait de se rendre à Édimbourg pour préparer les négociations pour l’union des parlementaires anglais et écossais. Defoe, presbytérien comme beaucoup d’Écossais, devient rapidement un « ami de l’Écosse » et réussit dans cette mission. D’autres missions lui seront confiées par la suite en tant qu’agent secret. Il organisera l’infiltration réussie des jacobites, les partisans des Stuarts, qui conspirent pour la restauration de cette maison. C’est lui également qui avertira en 1717 le ministre Charles Townshend de l’imminence d’une insurrection dans laquelle est impliquée la Suède. Mais des pamphlets lui ayant attiré de nouveau la disgrâce, il fut alors dégoûté de la politique et ne s’occupa plus que de littérature.

Son roman le plus célèbre, que certains disent être le premier en anglais, Robinson Crusoé (1719), raconte la survie d’un naufragé sur une île déserte. Il se serait inspiré de l’aventure d’Alexandre Selkirk, un marin écossais qui aurait débarqué sur l’île inhabitée de Más a Tierra (archipel Juan Fernández) où il survécut de 1704 à 1709.

Il publia dans les quinze dernières années de sa vie plusieurs ouvrages fort originaux qui obtinrent pour la plupart beaucoup de succès : l’Instituteur de famille, 1715, qui eut une vingtaine d’éditions ; la Vie et les Aventures de Robinson Crusoé, 1719 ; la Vie du capitaine Singleton ; Histoire de Duncan Campbell, — de Moll Flanders, — du colonel Jack, — de Roxana ; Mémoires d’un cavalier, 1720-1724 ; Histoire politique du Diable, 1726 ; Système de magie, 1729.

Defoe écrivit un récit sur la grande peste de 1665 à Londres, Journal de l’année de la peste (1720), Mémoire d’un cavalier, et une histoire picaresque, Moll Flanders (1722) sur la chute et la rédemption finale d’une femme seule dans l’Angleterre du XVIIe siècle. Elle apparaît comme une prostituée, bigame et voleuse, commettant l’inceste, mais parvient à garder la sympathie du lecteur. Un personnage comparable est dépeint dans Lady Roxana ou l'Heureuse Catin.

Ses nombreux livres sont des témoignages précieux sur le développement économique, social, démographique et culturel de l'Angleterre et l'Écosse du tournant des années 1700.

Robinson Crusoé a été traduit dans un grand nombre de langues. La première traduction française, par Thémiseul de Saint-Hyacinthe et Justus van Effen, parut dès 1720 mais une des plus fidèles traductions françaises est celle de Mme Amable Tastu en 1833. C'est cependant celle de Petrus Borel qui connaît, jusqu'à aujourd'hui, le plus grand nombre de rééditions.

Daniel Defoe meurt le , et on ne connaît pas la cause de son décès.

Œuvres

  • Essais sur divers projetsAn Essay upon Projects, 1695 ou 1697 : très en avance sur son époque, D. Defoe y prônait l’éducation « des femmes et des filles » ;
  • L'Anglais bien néThe True-born Englishman, 1701 : pamphlet ;
  • The History of the Kentish Petition, 1701 ;
  • La plus courte façon d'entrer en dissidenceThe Shortest Way with the Dissenters, 1702 ;
  • L'Hymne au piloriHymn to the pillory, 1703 ;
  • Defoe fonde la Review en 1704 ;
  • L'OrageThe Storm, 1704 ;
  • Histoire de l'UnionHistory of the Union, 1709 ;
  • Robinson CrusoéThe Life and Strange Surprizing Adventures of Robinson Crusoe, of York, Mariner (Robinson Crusoe), 1719 : le roman s'inspire de la vie d'un marin écossais, Alexandre Selkirk, abandonné à sa demande sur une île déserte (Archipel Juan Fernández) au large du Chili, en 1705 (ce qui avait alors suscité une vive indignation en Grande-Bretagne) ;
  • Mémoires d'un CavalierMemoirs of a Cavalier, 1720 ;
  • Captain Singleton, 1720 ;
  • Heurs et malheurs de la fameuse Moll FlandersThe Fortunes and Misfortunes of Moll Flanders (Moll Flanders), 1722 : inspiré par un personnage historique, « Moll la coupeuse de bourse » ;
  • Journal de l'Année de la pesteA Journal of the Plague Year, 1722 ;
  • Colonel Jack, 1722 ;
  • Lady Roxana ou l'Heureuse CatinThe Fortunate Mistress, 1724 : histoire d'une aventurière de grand chemin ;
  • A Tour Through the Whole Island of Great Britain, 1724-1727 ;
  • The Complete English Tradesman, 1725-1727 ;
  • Robinson Crusoé, éditions illustrées :
    • par Newell Coners Wyeth, Cosmopolitan, 1920, 14 ill. ;
    • par Valdemar Andersen, sans date ;
    • par Christophe Rouil, 1993 ;
    • par Pavel Zilak, Grund, 2000.

Œuvres attribuées

Notes et références

  1. (en) Christopher Hibbert, Ben Weinreb, John Keay et Julia Keay, The London Encyclopaedia, Londres, Pan Macmillan, (ISBN 978-0-230-73878-2, lire en ligne), p. 304
  2. Daniel de Foë (trad. Pétrus Borel), Robinson Crusoé, Paris, Francisque Borel et Alexandre Varenne, (lire en ligne), pages iii et iv

Liens externes

  • Daniel Defoe, Histoire des pirates anglois depuis leur etablissement dans l'ile de la Providence, jusqu'à present, contenant toutes leurs avantures, pirateries, meurtres, cruautéz & excés : Avec la vie & avantures des deux femmes pirates Marie Read & Anne Bonny, et un extrait des loix, & des ordonnances concernant la piraterie, Utrecht, Jacques Broedelet, , 315 p. (lire en ligne)
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  • (en) Les Romans de Daniel Defoe en anglais

Sources

  • Paul Dottin, Daniel De Foe et ses romans, vol. 3, Paris, Presses universitaires de France,
    Thèse présentée à la Faculté des lettres de Paris
  • Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Daniel Defoe » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie, (Wikisource)