Dalmatien

Dalmatien
Dalmatien
Dalmatien
Région d’origine
Région Drapeau de la Croatie Croatie
Caractéristiques
Silhouette Chien de taille moyenne, d'aspect élégant et sportif. "Le corps est rectangulaire, puissant, musclé..." "Ligne de dessous et ventre: Modérément relevée mais le ventre n’est pas rentré."
Taille 56 à 63 cm (M), 54 à 61 cm (F).
Poids 24 à 32 kg[1].
Poil Court, dur, serré, lisse et luisant
Robe Fond blanc avec taches noires ou marron (foie)
Tête En forme de prisme, stop modéré et truffe noire ou marron
Yeux De forme ovale, couleur en accord avec les taches.
Oreilles De grandeur moyenne, attachées plutôt haut et portées près de la tête.
Queue Portée en sabre, de préférence tachetée.
Caractère Vif, agréable, ni nerveux, ni agressif,et adore les enfants
Nomenclature FCI
  • groupe 6
    • section 3
      • no 153

Le dalmatien est une race de chiens originaire de la Dalmatie (région de la Croatie). Race apparentée au chien courant, le dalmatien est de taille moyenne, musclé, actif, harmonieux dans ses lignes doté d'un trot remarquable. Il est d'un caractère calme, assez têtu mais très intelligent et câlin. Sa robe a pour couleur de base le blanc pur et comporte des taches rondes et bien dessinées, pouvant être soit noires, soit foie. Le dalmatien est un chien sportif et gai qui a besoin de se dépenser. C'est une race qui s'illustre par la pratique de sports comme l'agility, le cani-cross ainsi que l'obé rythmée.

L'image du dalmatien est souvent associée à celle du cheval puisqu'il s'agit d'un « chien de coche ».

Historique

Un dalmatien par Stonehenge dans The Dog in Health and Disease en 1859.
Un dalmatien en 1915.

L'origine du dalmatien est considérée comme obscure et hypothétique. Des chiens de même type ont été représentés sur les tombes des pharaons de l'Égypte ancienne. Des chroniques ecclésiastiques du XIVe siècle et de 1719 considèrent que le dalmatien est originaire de la côte de la Dalmatie, une région littorale de la Croatie le long de la mer Adriatique[1]. L'origine obscure du dalmatien se reflète également dans son classement selon la nomenclature de la Fédération cynologique internationale : de nombreuses fois déplacés d'un groupe cynologique à un autre, la race est à présent considérée comme « apparentée » aux chiens courants[2],[3].

Dans l'ouvrage de Thomas Bewick publié en 1792 on trouve la description et le dessin d'un chien dont le poil est blanc et tacheté. Berwick nomme ce chien « dalmatien » ou « chien de coche », car sa fonction première était d'ouvrir la voie au coche et autre diligence transportant le courrier. Un autre Anglais nommé Vero Shaw rédigea le premier standard du dalmatien en 1882. Ce standard a été rendu officiel en 1890[3].

Le dalmatien est aussi connu comme étant la mascotte des pompiers, surtout aux États-Unis. Cela vient du fait qu'au XVIIIe siècle le dalmatien emboîtait le pas aux chevaux tractant les véhicules des pompiers américains et aboyait pour avertir et éloigner les animaux et les personnes proches[réf. nécessaire].

Au XXe siècle, Les 101 Dalmatiens a fortement accru la popularité de cette race, qui a malheureusement pu pâtir de la surproduction de chiot[2].

Standard Canadien - Club Canin Canadien

Origines et rôle

On croit que le dalmatien est originaire du centre de l’Europe ou de la Méditerranée et on le connaît bien depuis le Moyen Âge. En raison de son affinité pour les chevaux et de son aptitude à couvrir de grandes distances à vitesse constante, il fut utilisé pour accompagner et garder les coches et comme chien d’écurie. On l’utilisa souvent par la suite pour accompagner et garder l’équipement de lutte contre l’incendie tiré par des chevaux, notamment aux États-Unis.

Aspect général

Le dalmatien est un chien qui se distingue par ses taches; c’est un chien harmonieusement proportionné, vigoureux, musclé et vif. Il n’est en rien grossier ni lourd et fait preuve de beaucoup d’endurance à vive allure, propre à son rôle. Un mouvement uni et l’aptitude à couvrir le terrain au trot de façon efficace sont de prime importance pour cette race.

Tempérament

Chien vivant, actif et de caractère agréable.

Taille

L’équilibre général prime tout et la hauteur idéale au garrot est de 56 à 61 cm (22 à 24 po) pour le mâle et de 53 à 58cm (21 à 23po) pour la femelle.

Robe et couleur

Le poil doit être court, dense et fin, légèrement luisant. Ni laineux, ni soyeux. La couleur et les marques sont de grande importance. Il y a deux couleurs acceptables : blanc avec taches noires et blanc avec taches foie. La couleur de fond est d’un blanc pur. Les taches noires doivent être de couleur aussi profonde et riche que possible. Les taches foie sont d’une couleur qui se rapproche du chocolat plutôt que les couleurs feu ou jaune. Les taches peuvent se toucher ou se chevaucher légèrement mais elles sont de préférence rondes, nettement dessinées, régulièrement réparties et avoir un diamètre de 1,8 à 3 cm, la taille d’une pièce de dix sous jusqu’à une pièce de deux dollars. Les taches en tête, à la queue et aux extrémités doivent être plus petites que celles situées sur le corps. La queue doit de préférence être tachetée, ainsi que les oreilles qui doivent être couverte du plus grand nombre de taches possibles. Une couleur noir ou foie unie n’est pas désirable.

Tête

Assez longue, en équilibre avec le reste du chien, avec un stop modéré et dont le sillon frontal est légèrement marqué (non en ligne droite de la truffe à l’occiput). Les lignes supérieures du crâne et du chanfrein sont d’égale longueur. Le crâne est plat, d’une bonne largeur entre les oreilles et bien dessiné au niveau des tempes. Il ne doit pas avoir de rides permanentes. Le museau est long et puissant, jamais effilé. Les lèvres sont sèches et ne doivent pas être flottantes. La truffe est toujours noire chez les chiens à taches noires; chez les chiens à tache foie, elle est toujours marron. Mâchoire/dents : mâchoires avec un articulé en ciseaux parfait et régulier. Les incisives inférieures touchent très légèrement le bas de la surface intérieure des incisives supérieures. Les yeux doivent être modérément écartés de dimension moyenne, ronds, limpides et brillants. Leur expression est intelligente et éveillée. Leur couleur est le plus sombre possible chez les chiens à taches noires et d’une couleur brun clair à ambre chez ceux qui ont les taches foie. Les yeux bleus ou partiellement bleus sont indésirables et doivent être pénalisées. Le pourtour des yeux chez les chiens à taches noires sont noirs, et marron chez les chiens à taches foie. Aucun chien ne doit avoir de paupières couleur chaire. Les oreilles sont attachées plutôt haut, sont de grandeur moyenne, assez larges à leur base et elles vont s’amenuisant graduellement en une extrémité arrondie. Elles sont portées bien contre la tête et doivent être de texture mince et fine.

Cou

Assez long, gracieusement arqué, léger, effilé et sans fanon.

Membres antérieurs

Épaules bien placées, légèrement obliques, nettes et musclées, indiquant la vitesse. Elles doivent être bien au corps. Jambes parfaitement droites avec une forte ossature. Coudes bien au corps. Paturons légèrement angulés lorsque vus de côté et parfaitement droits vus de devant, légèrement élastiques. Pieds compacts avec doigts bien cambrés et coussinets résistants et élastiques. Les ongles sont noirs ou blancs chez les chiens tachés de noir, ou ils peuvent être noirs et blancs. Ils sont marron ou blancs chez les chiens tachés de foie; ou ils peuvent être marron et blanc.

Corps

Ligne du dessus droite, pouvant arquer légèrement au rein. Poitrine pas trop large mais très profonde et ample; côtes modérément cintrées, jamais comme des cerceaux de tonneau (ce qui indiquerait une absence de vitesse à la course). Rein fort et musclé.

Membres postérieurs

Muscles des cuisses et des jambes nets, puissants et bien définis. Jarrets bien descendus. Grassets modérément fléchis. Pieds postérieurs comme les antérieurs.

Queue

Elle atteint approximativement le jarret; elle est forte à l’attache et va en s’amenuisant graduellement vers l’extrémité. Elle ne doit jamais être grossière. Son attache ne doit être ni trop basse, ni trop haute. Elle est portée pendante avec une légère courbure du dernier tiers vers le haut mais jamais enroulée.

Allures

Mouvement offrant une grande liberté; foulées et mouvement doux, puissants et rythmés avec une bonne portée vers l’avant et une bonne propulsion. Vues de derrière, les pattes postérieures doivent suivre les pattes antérieures sans indication d’un déplacement du corps en diagonale par rapport à la direction du déplacement. Une courte foulée ou/et un mouvement de pattes qui fauchent sont répréhensibles.

Défauts

Truffe partiellement de couleur de couleur chair. Jarrets de vache. Pieds plats. Pourtours des yeux partiellement colorés. Couleur des yeux autre que le noir, le brun ou l’ambre.

Caractéristiques éliminatoires

Des plaques sont présentes à la naissance. Une plaque est une masse solide de poils noirs ou foie. Les plaques sont sensiblement plus grandes que des taches de taille normales et sont denses, brillantes, avec un contour régulier et bien défini. De larges masses de couleur formées par des taches mélangées ou chevauchées les unes sur les autres ne sont pas des plaques. De telles masses doivent indiquer des taches individuelles dont les contours sont irréguliers ou qui sont dispersés de poils blancs. Tricolores. Toute couleur autre que le foie et blanc et le noir et blanc. Prognathisme inférieur ou prognathisme supérieur de plus de 0.3 cm (1/8 po).

Standard FCI (en résumé)

Portrait d'un dalmatien. Les oreilles doivent être bien tachetées.

Le dalmatien est un chien de taille moyenne, d'aspect harmonieux et élégant. Cette race est dotée d'une construction qui n'est ni grossière ni lourde. Le corps s'inscrit dans un rectangle. La poitrine est bien descendue et les membres musclés. La queue, portée avec une légère courbure vers le haut, n'est jamais enroulée sur le dos. Elle atteint le jarret[3].

La tête en forme de prisme est exempte de rides, avec un crâne plat. La truffe noire chez les chiens à taches noires, et marron chez les chiens à taches foie. Le museau est long et puissant, jamais effilé, avec un stop modéré. Les lèvres sont bien pigmentées. Les mâchoires sont puissantes avec une denture complète de 42 dents. De forme ovale, les yeux sont en position sub-frontale et placés à un angle de 10 à 15°. La couleur de l'iris est en accord avec celles des taches. Attachées plutôt haut, les oreilles bien portées contre la tête ont la forme d'un triangle isocèle. En longueur, elles atteignent le coin interne de l’œil ou le stop. Les oreilles sont tachetées, jamais entièrement noires ou marron[3].

Le poil est court, luisant, dur et dense sur tout le corps. La couleur de la robe est le blanc pur tacheté de noir ou de marron. Les taches de forme ronde et nettement dessinées sont symétriquement réparties sur tout le corps. Leur taille est régulière, environ 2 à 3 cm de diamètre pour les sujets noirs, environ 2 cm pour les sujets foie. Les oreilles doivent être tachetées. Une queue tachetée est très recherchée[3].

Caractère

Le dalmatien est un chien très actif.
Un dalmatien ramenant un bâton

Le standard de la Fédération cynologique internationale décrit le dalmatien comme amical, vif, loyal, indépendant et facile à éduquer. Le dalmatien ne doit pas être timide, méfiant, nerveux ou agressif. C'est un chien qui apprécie l’eau, les grands espaces et qui a un instinct de chasse prononcé[3]. La Société centrale canine décrit le dalmatien comme franc, sensible, fidèle, intelligent. Il ne supporte pas d'être attaché[1]. Le dalmatien est doux avec tous les membres de la famille, y compris les enfants et a gardé de son passé de chien de carosse une affinité avec les chevaux[2].

Utilité

Le dalmatien est un chien de compagnie sportif qui supportera mal l'appartement sans de longues promenades une fois par jour[1]. Le dalmatien est une race qui a absolument besoin de se dépenser et dont le caractère indépendant peut surprendre le maître novice[2]. C'est une race utilisée en agility[1].

Élevage

Entretien

Le poil doit être brossé régulièrement. Il est déconseillé de le faire dormir dehors en raison de son poil court[1].

Choix du chiot

Des chiots dalmatiens à la tétée

Le dalmatien a été une race à la mode et a souffert d'un élevage intensif, visant à produire de nombreux chiots. Il est conseillé de s'adresser à un éleveur spécialisé pour l'achat du chiot[2].

Le choix d'un chiot dalmatien peut se faire à partir de six semaines. À cet âge, il est alors possible de déceler les défauts majeurs qui l'empêcheraient d'être confirmé et d'avoir un pedigree définitif.

Le chiot présente des taches noires ou brun foie, mais la présence de taches de ces deux couleurs sur le même chiot ne doivent pas être présentes, donnant une robe tricolore. Il ne doit pas avoir des taches « citron », d'un jaune plus ou moins pâle. La couleur brune ne varie pas avec l'âge et les taches sont brun roux dès leur apparition.

Il ne doit pas présenter de « patch », plaque de couleur donnant une oreille entièrement noire ou foie et débordant sur le crâne, ou formant monocle et présente à la naissance.

Il faut aussi avoir présent à l'esprit que le dalmatien a une robe qui évolue. Il faut donc le choisir ni trop taché, ni trop peu. Un ou deux yeux bleus sont un grave défaut qui écartera le chien des expositions et de la reproduction. Il faut veiller à ce qu'il ne soit pas sourd (unilatéral ou bilatéral).

Il est conseillé, si l'éleveur ne l'a pas fait et s'il y a un doute concernant l'audition du chiot, de le faire tester par PEA chez un vétérinaire habilité à faire ces tests.

Alimentation

Jusqu'à ses 12 mois maximum, donnez-lui une alimentation pour chiot en trois repas, il en a besoin pour se construire et se développer harmonieusement.

Inconvénients d'une alimentation inadaptée :

  • Il peut présenter des allergies de peau, la peau devient rose foncé, le pelage se teinte d'abord sur le crâne, et les poils tombent comme si le chien se « mitait » sans pour autant se gratter.
  • Il peut développer des calculs d'urates dans l'urètre(mâles) ou la vessie (femelles)

Santé

Surdité

Photo prise lors du test PEA (Potentiel évoqué auditif) ou BAER ((Brainstem Auditory Evoked Response) dans une école vétérinaire.

Le Dalmatien est sujet à la surdité (en moyenne 15 % des chiots naissent sourds unilatéraux et moins de 5 % sourds bilatéraux). Les éleveurs doivent pratiquer des tests PEA sur les chiots vers l'âge de 7 à 8 semaines. Pour la reproduction, l'utilisation de parents indemnes de ce handicap (test PEA ou BAER : « Entendant Bilatéral ») est une nécessité absolue.

Lors de l'achat d'un chiot, demandez que l'éleveur vous fournisse le résultat du test PEA ou BAER de votre chiot ainsi que celui des géniteurs.

Origine de la surdité

Le dalmatien, avec d'autres races dont le fond de robe est blanc connaît un pourcentage significatif de surdité héréditaire par insuffisance de pigment au niveau de certaines cellules de l'oreille interne. Cela est à rapporter à la sélection excessive sur le manteau blanc, constituant une rupture majeure avec le type ancestral.

Le manteau blanc est déterminé par le gène spéculatif (encore non identifié chimiquement) sw (s comme self = totalement et w comme white = blanc, nommé en français « gène de la panachure envahissante » ; l'adjectif « envahissant » est tout à fait parlant car ce gène sort, si l'on peut dire du rôle que l'on attendait de lui : il ne se limite pas à déterminer le manteau mais étend son action au niveau de l'oreille interne.

Depuis 1991, les travaux du docteur Strain de l'université de Bâton-Rouge montrent, par l'étude statistique conjointe des pedigrees et des résultats des PEA sur de grands effectifs que la surdité est directement liée à la capacité du gène sw à s'exprimer en fonction de l'influence, facilitatrice ou inhibitrice, qu'auraient sur lui probablement plusieurs autres gènes (polygènes).

Surdité bilatérale

Un chien sourd bilatéral (SB) est un handicapé majeur imposant un mode de vie très contraignant notamment pour les mâles. Un chiot SB peut et doit être reconnu à l'élevage.

Surdité unilatérale

Un chien SU (sourd unilatéral) n'est pas handicapé dans sa vie de tous les jours. Par contre,selon les règles de sélection admises actuellement au plan international (travaux du Dr G. Strain Université de Baton Rouge), il NE DOIT PAS être utilisé comme reproducteur.

Prédisposition

Le Dalmatien est peu touché par les maladies génétiques.

La surdité est LA maladie génétique du Dalmatien qui a été occultée jusqu'aux travaux majeurs du Dr Strain de l'Université de Bâton Rouge datant des années 1990.

Par ailleurs, il est sujet aux calculs d'urates (mutation homozygote récessive chez tous les Dalmatiens- hormis les Dalmatiens LUA, qui peuvent malgré tout développer des calculs, issus d'une lignée américaine chez laquelle il y a eu en 1973 un croisement UNIQUE avec un Pointer réalisé par le Dr Robert Schaible)

La dysplasie est rare: le statut de la race est excellent en France. Il en est de même pour le Canada et les États-Unis.

Des cas de mégaœsophage ont été répertoriés dans les années passées ; cette affection fait donc l'objet d'un appel à témoignage mais aucun cas n'a été signalé récemment.

La dysplasie

La dysplasie est une affection héréditaire déterminée par plusieurs gènes dont l'expression est influencée par les conditions du milieu extérieur, en l'occurrence une suralimentation globale entraînant une surcharge pondérale ou un apport minéral et vitaminé défectueux voire un régime d'exercice mal conduit.

Les urates

Chez le Dalmatien, le métabolisme (ensemble des transformations chimiques) de certaines protéines alimentaires, les purines (abats, viandes jeunes) diffère des autres chiens:Seuls 30 à 40 % des urates (INSOLUBLES dans l'urine) produits sont transformés en allantoïne (SOLUBLE dans l'urine) alors que chez le chien normal 90 % des urates sont métabolisés en allantoïne.

L'uricémie (le taux d'acide urique sanguin) est plus élevée chez les dalmatiens 50-80 mg/l) que chez les non Dalmatiens (25-40 mg/l).

Les urates produits en excès sont éliminés dans les urines en plus grande quantité que chez le chien des autres race ce qui risque , en cas d'alimentation inappropriée d'entraîner chez un certain nombre de sujets la formation de calculs urinaires dans l'urètre et la vessie.

L'excrétion de l'acide urique par 24 heures est environ 10 fois plus élevée que chez les autres races de chien (400 à 600 mg contre 60 mg).

Le mégaœsophage

Le mégaœsophage[4] se définit comme une dilatation de l'œsophage associée à une insuffisance ou une absence de motricité. Les signes cliniques sont une régurgitation des aliments le plus souvent, très rapidement après le repas, mais parfois de façon différée.Chez le chiot"à la mamelle", le lait mélangé à du mucus est rejeté par le nez.

On distingue le mégaœsophage primaire et le mégaœsophage secondaire. Le mégaœsophage secondaire est la conséquence de nombreuses affections (par exemple, l'hypothyroïdie, la polymyosite, etc.). Le MO existe chez toutes les races. Seul le mégaœsophage primaire pouvant apparaître chez le chiot (mégaœsophage congénital), mais aussi chez l'adulte, nous intéresse car son origine peut être héréditaire. Quelques cas ont été signalés en Europe dans les années 2000/2005.Un appel à témoignage a été lancé en France par le DCF; pas de nouveaux cas déclarés.

Cinéma

La race des dalmatiens fut rendue célèbre par le long métrage de Walt Disney, Les 101 Dalmatiens, qui a ensuite été adapté au cinéma en 1996. Puis, il eut Les 102 Dalmatiens, l'histoire d'un petit dalmatien sans taches, et, la revanche de Cruella d'Enfer...

Notes et références

  1. a, b, c, d, e et f « Dalmatien », sur http://www.scc.asso.fr, Société centrale canine (consulté le 11 février 2014)
  2. a, b, c, d et e Isabelle Collin, Marie-Paule Daniels-Moulin, Florence Desachy, Claire Dupuis, Giovanni Falsina et Valetta Rossi, L'encyclopédie mondiale des chiens, De Vecchi, (ISBN 978-2-7328-9223-8)
  3. a, b, c, d, e et f (en) « Standard n°153 de la FCI », Fédération cynologique internationale, (consulté le 11 février 2014)
  4. Encyclopédie Vulgaris Médical : Mégaoesophage

Annexes

Articles connexes

Liens externes