Colonel (France)

Le grade militaire de colonel est le grade d'officier supérieur le plus élevé de l'armée française. Ce grade indique, historiquement et différemment en fonction de l'organisation de chaque armée, l'aptitude à exercer un commandement important (par exemple un régiment, une brigade, une escadre aérienne ou une base aérienne).

C'est également le grade le plus élevé chez les sapeurs-pompiers non militaires.

Ancien Régime

À l'origine, le terme « colonel » vient de « capitaine colonel », c'est-à-dire le capitaine qui commande une « colonne », ou régiment.

En France, sous la royauté, avant la proclamation de la Ire république le , il existait une charge de colonel général. C'était un officier général qui avait autorité sur tous les régiments d'une même arme. L'officier commandant un régiment était un mestre de camp.

Comme celle de capitaine, la charge de mestre de camp était vénale, c'est-à-dire achetable et transmissible librement. En effet, de riches familles étaient propriétaires de leur régiment et contribuaient à le financer. Cela était fort onéreux mais très prestigieux. Par conséquent, les enfants de la haute noblesse pouvaient accéder au grade de mestre de camp à un âge très précoce et ainsi être en bonne position pour obtenir des promotions à l'ancienneté au grade de brigadier.

Lorsque la charge de « colonel général » de l'infanterie est supprimée — en 1661 — les mestres de camp prennent le titre de colonel dans cette arme. Les régiments de cavalerie, qui en revanche restent sous l'autorité d'un colonel général, sont commandés individuellement par des mestres de camp jusqu'à la Révolution.

Les colonels deviennent des chefs de brigade sous la Révolution, car les régiments qu'ils commandent sont devenus des demi-brigades, mais Napoléon Ier rétablit les deux dénominations de « colonel » et de « régiment ». Pendant le Premier Empire, le colonel s'appelle « colonel d'empire »[réf. nécessaire].

Armée contemporaine

Dans l'armée française, ce grade existe dans l’armée de terre, la gendarmerie et l’armée de l'air. Selon l'ordre hiérarchique ascendant, il est situé entre le grade de lieutenant-colonel et celui de général de brigade. Son équivalent dans la Marine nationale est « capitaine de vaisseau ». L'insigne de colonel est constitué, sur les épaules ou au bout des manches de la veste, par cinq galons parallèles accolés :

  • (en haut) pour les colonels des armes à pied ;
  • (en bas) pour les colonels des chasseurs :
Drapeau de la France France Grades de
l'Armée de terre
Military symbol.svg
Précédé par
Lieutenant-colonel
Colonel
Army France OF5.png
Suivi par
Général de brigade
Drapeau de la France France Grades de la
Gendarmerie nationale
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Précédé par
Lieutenant-colonel
Colonel
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Col gm.svg
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OF5-COL Rank French Air Gendarmerie.svg
OF5-COL Rank French Maritime Gendarmerie.svg
Col cta.svg
Suivi par
Général de brigade
Drapeau de la France France Grades de l'Armée de l'air
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Précédé par
Lieutenant-colonel
Colonel
French Air Force-colonel.svg
Suivi par
Général de brigade aérienne

Notes et références

Voir aussi