Coix lacryma-jobi

Coix lacryma-jobi, Grain de Job, Larmes de Job, l’Herbe à chapelets, Larmille, Herbe collier ou Graine chapelet, est une espèce de Poaceae (Graminées) des lieux humides originaire d'Asie du Sud-Est[1]. Elle doit son nom de Larme-de-Job à la forme de ses graines qui rappelle celle des larmes.

Description

Espèce vivace, branchue, atteignant 1.60 m, poussant dans les zones humides. Les feuilles sont larges et forment une gaine. Les fleurs en épis sont verdâtres[2].

Le fruit est ovale, de couleur variable allant du blanc au gris bleuté, foncé à marron. La suppression des styles permet d'obtenir des perles d'apparence vernissée, dures et percées .

Détail de l'inflorescence

Distribution

Cette espèce est originaire des régions tempérées-chaudes d'Asie : Birmanie, Chine, sous-continent indien, Indochine, Malaisie, Philippines.

Elle est largement cultivée dans toutes les régions tropicales et subtropicales comme plantes ornementale, fourragère et médecinale.

Utilisation

Les graines ont été employées depuis très longtemps pour faire des colliers, des bijoux, des amulettes magico-religieuses[3].

Graines de Coix lacryma-jobi

L'extrait de graines est utilisé en médecine traditionnelle chinoise sous le nom de yìyǐ rén (薏苡仁, pépin/noyau de yìyǐ) du nom de la plante yìmǐ (薏米) et de son genre yìyǐ shǔ (薏苡属) selon les allégations traditionnelles suivantes : « Fait écouler l'eau, tonifie la rate, élimine les obstructions ». Fait également partie de la pharmacopée Lao. Les graines, importées des Indes, étaient utilisées autrefois comme diurétique[4].

Dans les années 1840, elles étaient tressées en Chine, dans les province du Guangdong et du Fujian pour réaliser les voiles des jonques[5]..

Hybridation

L'hybridation avec le maïs (Zea mays mays) a été tentée pour sa résistance aux maladies. Mais bien que présentant une efficacité de presque 30 %, ces essais sont abandonnés[réf. nécessaire].

[réf. nécessaire].

Histoire

Notes et références

  1. Jean Guillaume, Ils ont domestiqué plantes et animaux : Prélude à la civilisation, Éditions Quæ, , 456 p. (ISBN 978-2-7592-0892-0, lire en ligne), « Annexes ».
  2. Graines des Antilles, S. Chauchix et H. Pouillet, PLB Éditions (ISBN 978-2-35365-008-8) avril 2004
  3. Le grand livre des étonnantes graines entre nature et culture, Nathalie Vidal, Éditions Orphie, (ISBN 978-2-87763-639-1), 2013
  4. L'officine, Dorvault, 23e édition, 1995.
  5. Isidore Hedde, Étude pratique du commerce d'exportation de la Chine. (Avec Auguste Haussmann et Natalis Rondot), Paris, Renard, (lire en ligne)

Liens externes