Chasseur à cheval

Chasseur à cheval français de la ligne sous le Premier Empire d'après Hippolyte Bellangé.

Un chasseur à cheval est un type de cavalier militaire appartenant à la cavalerie légère, chargé généralement de missions de reconnaissance et d'éclairage de l'armée.

Origines

La première unité de cavalerie française qui a reçu le nom de chasseurs, est les chasseurs de Fischer (1743-1761).

Cette unité composite, regroupant cavalerie et infanterie, a été créée par Johann Christian Fischer, un mercenaire allemand au service de la France durant la guerre de Succession d'Autriche. Il arrivait alors fréquemment que des hussards autrichiens s’emparent des chevaux français; pour les reprendre, un corps de partisans est créé par Fischer, qui va « chasser » les montures[1]. Ce corps de volontaires, formé de domestiques hardis, est reconnu par une ordonnance du 1er novembre 1743 : c’est la « Compagnie franche des chasseurs », composée de 45 chasseurs à pied et de quinze cavaliers; Fischer en est fait capitaine[2],[note 1].

Cette compagnie devient le corps mixte des cavaliers, fantassins et chasseurs de Fischer, à effectif de 600 hommes (deux tiers de fantassins, un tiers de cavaliers). Ils se distinguent au siège de Bergen-op-Zoom en 1747; Fischer tient alors rang de Brigadier des armées du Roi d’infanterie et de cavalerie.

Les chasseurs pouvaient soit être utilisés pour poursuivre les unités ennemies en déroute, elle était comme la dague dans la main de l'armée qui achevait les blessés, soit pour des opérations rapides. Elle a finalement pris la suite des chevau-légers.

France

États allemands

Étendards des régiments de chasseurs à cheval prussiens

Belgique

Pologne

Article détaillé : Armée du duché de Varsovie.
5e régiment de chasseurs du Duché de Varsovie.

Light Horses britanniques

Articles connexes

Bibliographie

Liens externes

Notes et références

Notes

  1. Dans la cavalerie de l'Ancien régime, le capitaine est propriétaire d'une compagnie, comme le colonel l'est d'un régiment d'infanterie.

Références

  1. LES CHASSEURS A CHEVAL : DEUX SIECLES D'HISTOIRE.
  2. Liliane & Fred Funcken : L'Uniforme et les Armes des soldats de la guerre en dentelle (XVIIIe siècle), Tome 2 p.26.