Charme commun

Le charme, ou charme commun (Carpinus betulus), parfois appelé charmille, est un arbre de taille moyenne, à feuilles caduques et appartenant à la famille des bétulacées. Il est assez répandu dans les forêts d'Europe centrale. C'est une essence forestière secondaire présente en taillis sous futaie.

Description

Le charme commun est un arbre mesurant jusqu'à 20 m de haut environ, au tronc droit mais de forme cannelée assez caractéristique, à l'écorce lisse grisâtre.

On le distingue facilement en forêt par son tronc cannelé, comme formé de muscles longs et légèrement sinueux.

Les feuilles alternes sont oblongues aiguës, doublement dentées, portées par des rameaux fins brun vert. Elles sont marcescentes et restent sur l'arbre tout l'hiver. Elles ont la réputation de faire un bon humus.

Les fleurs en chatons apparaissent en même temps que les feuilles. Les chatons mâles sont cylindriques, les chatons femelles plus grêles.

Les fruits, regroupés en grappes pendantes, sont des samares formés d'un akène côtelé de 0,6 cm muni d'une large bractée foliacée trilobée qui a valeur d'induvie. Ils arrivent à maturité fin septembre.

Le bois homogène, d'un blanc ivoire, est très dur (d'où son nom anglais de hornbeam), cassant et difficile à travailler. Densité 0,8 à 0,9. Il est peu durable et la durée de vie de l'arbre dépasse rarement les 100 ans.

« Le charme d'Adam, c'est d'être à poil » est un moyen mnémotechnique qui permet de distinguer les feuilles du charme (à dents) de celles du hêtre (à poils).

Données autécologiques

  • espèce ayant besoin d'étés chauds pour la maturation des graines;
  • espèce de demi-ombre ou d'ombre ;
  • humus : mull légèrement carbonaté à mull-moder (optimum en mull eutrophe ou mésotrophe) ; sols à richesse minérale variable (optimum sur sols riches) ; pH basique à moyennement acide ;
  • minéraux variés : alluvions, argiles de décarbonatation, agiles, limons ; espèce exclue des sols carbonatés non argileux et des sols trop désaturés ;
  • sols secs et frais (optimum sur sols profonds) ;
  • caractère indicateur : neutrocline à large amplitude.

Caractéristiques

Charme commun en hiver
  • Organes reproducteurs :
  • Graine :
  • Habitat et répartition :
    • Habitat type : bois caducifoliés médioeuropéens
    • Aire de répartition : eurasiatique tempéré (Europe centrale et sud-orientale, très commun dans le nord et l'est de la France).

Données d'après : Julve, Ph., 1998 ff. - Baseflor. Index botanique, écologique et chorologique de la flore de France. Version : 23 avril 2004.

Biologie

Essence soleil ou demi-ombre. Il donne aussi une ombre épaisse. Préfère les sols argileux et redoute les sols acides. Tolère le calcaire. On le trouve sur les sols secs à frais et de richesse minérale variable.

Préfère un climat continental, résistant au froid et à la chaleur. On le trouve surtout dans l'est de la France, il se raréfie dans l'ouest[1].

Croissance lente, environ 10 m en 20 ans.

C'est une essence sociale. Il est peu utilisé en sylviculture en raison de la lenteur de sa croissance [2]..

Essence qui rejette vigoureusement de souche, très présente dans les taillis ; représente environ 6 % des arbres forestiers en France.

On le trouve souvent associé au sapin. Il croît lentement en régime de futaie mais soumis au régime de taillis, il pousse vigoureusement jusqu'à 20 à 30 ans.

En taillis sous-futaie, il est bénéfique au chêne par la protection du sol, par la qualité de l'humus qu'il produit, et par l'élagage naturel qu'il favorise [1] .

Il est particulièrement résistant aux parasites et maladies habituels [3]

On le multiplie par semis.

Utilisation

  • Bois de chauffage : bon pouvoir calorifique et combustion lente et régulière grâce à son homogénéité ;
  • Bois d’œuvre ;
  • Fabrication de pâte à papier ;
  • Emplois spéciaux : jeux, outils, navettes de tissage, formes de chaussure, étals de boucher, etc.
  • Ses bourgeons sont utilisés en gemmothérapie ;
  • L'arbre est souvent utilisé pour former des haies taillées, des charmilles. La tonte doit intervenir au milieu de l'été entre les deux sèves. Il offre l'un des plus beaux feuillages jaunes à l'automne ;
  • Les feuilles et les ramilles du charme sont un excellent fourrage qui vaut la meilleure luzerne. Tous les animaux l'acceptent[1].

Cultivars

Le charme fastigié (Carpinus betulus 'fastigiata'), appelé aussi « charme pyramidal », est un cultivar de charme commun avec un port conique, pouvant atteindre 10 m de large, à croissance lente. Il se plante isolé, ou en premier plan de peuplier d'Italie ou autres peupliers.

'Pendula' [4]: charme pleureur cultivé en raison de sa ramure étalée, prostrée et retombante.

'Columnaris'[4] : silhouette dense et arrondie, pousse lentement.

'Incisa' [4]: feuilles étroites avec des lobes pénétrants et pointus.

'Purpurea'[4] : feuilles plus ou moins teintées de rougeâtre, verdissent rapidement. 15 m.

'Quercifolia' [4]: à feuilles de chêne. 10 m, l'arbre devient large.

Notes et références

  1. a, b et c Pierre Lieutaghi, Le livre des Arbres, Arbustes & Arbrisseaux, Arles, Actes sud, 2004 (ISBN 2-7427-4778-8)
  2. Jacques Brosse, Larousse des Arbres et Arbustes, Paris, Larousse, 2000 (ISBN 2-03-505172-X)
  3. Marc Rumelhart, Roland Vidal, Les arbres feuillus, Paris,Larousse, 1991 (ISBN 2-03-515122-8)
  4. a, b, c, d et e Charlotte Testu, Arbres feuillus de nos jardins, Paris,La Maison Rustique, 1976 (ISBN 2-7066-0026-8)

Voir aussi

Liens externes