Charles Le Brun

Charles Le Brun
Naissance
Décès
Nom de naissance
Charles Le Brun
Activité
artiste peintre et décorateur, premier peintre du roi Louis XIV, directeur de l'Académie royale de Peinture et de Sculpture, et de la Manufacture royale des Gobelins
Maître
Élève
Lieu de travail
Mouvement
Mécène
Œuvres réputées

Charles Le Brun, né le à Paris, où il est mort le , est un artiste peintre et décorateur français, premier peintre du roi Louis XIV, directeur de l'Académie royale de peinture et de sculpture, et de la Manufacture royale des Gobelins. Il s'est surtout illustré dans la décoration du château de Versailles et de la galerie des Glaces.

Biographie

Sa famille

Charles Le Brun est le troisième des cinq enfants de Nicolas Le Brun (1585-1648), maître sculpteur, et Julienne Le Bé (morte le 30 mai 1668) issue d'une famille de maîtres écrivains[1]. Son frère aîné Nicolas II Le Brun, né en 1615, est un peintre de paysage, marié en 1642 avec Jeanne Humbelet. Sa sœur Marie est née en 1617. Ses cadets sont Étienne Le Brun, né en 1621, Madeleine Le Brun, née en 1623, et Gabriel Le Brun (1625-1660), lui aussi peintre et graveur, gentilhomme ordinaire de la chambre du roi, marié en 1653 avec Marie Boudan. (Voir article détaillé : La Famille de Charles Le Brun)

Formation

Il commence par apprendre la sculpture auprès de son père. Il entre vers 1632 dans l'atelier du peintre François Perrier[2]. Deux ans plus tard, il est remarqué par le chancelier Pierre Séguier, qui le recommande à Simon Vouet. Il apprend son métier dans l'atelier de ce grand maître, où il a comme condisciples Pierre Mignard, André Le Nôtre et Eustache Le Sueur. Il quittera Simon Vouet pour Nicolas Poussin.

Voyage en Italie

En 1642, déjà reconnu à Paris et grâce à l’aide financière du chancelier, Le Brun part pour l'Italie, faisant le voyage de Lyon à Rome en compagnie de Poussin. Durant son séjour italien, Le Brun copie les antiques romains pour le chancelier Séguier, des tableaux du Guide, de Raphaël ainsi que la galerie Farnèse des Carrache. Il peint également plusieurs tableaux dont Mucius Scaevola devant Porsenna[4], Horatius Coclès au pont Sublicius et une Allégorie du Tibre[5].

Retour à Paris en 1646

Après quatre années passées en Italie, le peintre quitte Rome à la fin de l'année 1645 et rejoint Paris en mars 1646, après un court séjour à Lyon. De retour dans la capitale, Le Brun obtient plusieurs commandes importantes grâce à l'appui de Séguier. Dès l'année suivante, il est nommé « Peintre et Valet de chambre du Roy ». Il est également choisi par la corporation des Orfèvres de Paris afin de peindre le May[6] qu'ils offrent annuellement à la cathédrale Notre-Dame de Paris. Le Brun représente alors Le martyre de Saint André[7] (conservé à Notre-Dame de Paris).

Cette même année, Le Brun épouse Suzanne Butay (1626-1699), fille du peintre Robert Butay (1586-1662), peintre, et de Marguerite Le Grin (vers 1595-1658), Il n'auront pas d'enfants[8].

Fondation de l'Académie en 1648

Avec Philippe de Champaigne, il obtient de Mazarin la fondation de l’Académie royale de peinture et de sculpture en 1648. Mazarin l'en nomme secrétaire. Le succès de cette académie est mitigé : la corporation des peintres ne le suit pas. La politique centralisatrice du roi et de Colbert, soucieuse de lutter contre tous les pouvoirs susceptibles de lui échapper, parmi lesquels, la Guilde de Saint-Luc, ne pouvait que s'en satisfaire[9]. L'Académie n'en fournit pas moins théories et pratiques. Durant cette période, Le Brun réalise de grandes peintures, notamment sa célèbre Apothéose d'Hercule. Nicolas Fouquet, riche surintendant des finances du roi, lui demande de travailler à la décoration de son château de Vaux-le-Vicomte, qu'il réalisera entre 1656 et 1661. Le décor somptueux qu'il exécute, unique en son genre en France à l'époque, marque sa consécration.

Tenture de l'Histoire du Roy
Visite du roi aux Gobelins (1667) :
Louis XIV entouré de Monsieur, du duc d'Enghein et de Colbert. En-dessous Le Brun tenant son chapeau
Travail à la cour et chantiers royaux, fin des années 1650

C'est à la fin des années 1650 que Mazarin (qui meurt en 1661) le présente à Louis XIV. Le Brun jouit dès lors d'une solide réputation. La cour lui commande les œuvres les plus variées : scènes équestres, vastes fresques, décorations de jardins, cartons de tapisserie, meubles et objets décoratifs. Son grand talent, son énergie, son sens du grand décor et son style emphatique et pompeux, parfaitement en phase avec les goûts du roi, font de Le Brun un peintre très apprécié du souverain, qui est particulièrement séduit par les œuvres qu'il créa pour son entrée triomphale à Paris et les décorations réalisées à Vaux-le-Vicomte. Alors même qu'il prépare la disgrâce de Fouquet, parachevée de 1661 à 1664, Louis XIV fait appel à Le Brun pour la création d'une série de grands tableaux illustrant l'histoire d'Alexandre. En 1660, il lui commande La Famille de Darius aux pieds d'Alexandre (Paris, musée du Louvre) ainsi que Le portrait équestre du Chancelier Séguier en l'honneur de son protecteur. À partir de ce moment, tous les chantiers royaux sont placés sous la direction de Le Brun. Il réalise le décor de l’entrée royale de Louis XIV à Paris. La même année, il concourt à la création de la Manufacture des Gobelins dont il est nommé directeur le 8 mars 1663. En 1667 les attributions de la manufacture sont étendues, intégrant la fabrication des meubles et autres objets d'art. Le Brun est confirmé dans sa charge, étant alors nommé directeur du Mobilier royal.

Château de Versailles
Galerie des glaces
Prise de la ville et de la citadelle de Gand en six jours
Versailles

Dès 1661 il est chargé de la décoration du château de Versailles, à laquelle il travaillera pendant trente ans[10]. Il a sous ses ordres plusieurs centaines d'artistes et d'artisans. Cependant, sa participation propre se limite à l’escalier des Ambassadeurs (1674-1678, détruit sous Louis XV), à la galerie des Glaces (1678-1684), avec ses salons de la Paix et de la Guerre (1684-1687), et à un projet de chapelle en 1672, abandonné en 1679-1680 lorsque la décision est prise de construire d'aile du Midi du château. Il travaille aussi pour d’autres personnalités importantes du royaume.

Les Honneurs

Le roi est si satisfait qu'il anoblit Le Brun en décembre 1662. En 1663, il est nommé directeur de l'Académie royale de peinture et de sculpture par Colbert, alors intendant des finances, qui souhaitait réorganiser cette académie et en 1664, il est nommé « Premier peintre du Roi », une charge qui comprenait le versement d'une pension annuelle de 12 000 livres, c'est-à-dire du même montant que celle qu'il recevait quand il était au service de Fouquet et qui était réservée aux membres de l'Académie[11]. Cette même année, il obtient aussi la charge de garde général du Cabinet des tableaux du roi, une collection de tableaux commencée par François Ier mais peu développée jusqu'à Louis XIV[12].

Tombe de Charles Le Brun dans l'église Saint-Nicolas-du-Chardonnet.

En 1666, Colbert et Le Brun fondent ensemble l’Académie de France à Rome. En 1670 Colbert, devenu surintendant à la suite et sur la recommandation de Fouquet en 1664, également responsable des Bâtiments, Arts et Manufactures, achète le domaine de Sceaux. Il y fait faire de grands travaux, et au début des années 1670 Le Brun y travaille à la décoration du Pavillon de l'Aurore dont il orne la coupole d'une de ses plus grandes compositions, sur le thème de L’Aurore, précédant le lever du soleil.

Fin de vie

À la mort de Colbert en 1683, François-Michel Le Tellier, marquis de Louvois, son ennemi, lui succède au poste de surintendant des Bâtiments, Arts et Manufactures de France et impose son favori, Pierre Mignard, à la place de Le Brun, pourtant toujours apprécié par le roi. Se retirant peu à peu de la vie publique, bientôt malade, Le Brun s'éteint dans sa demeure parisienne le et est inhumé dans l'église Saint-Nicolas-du-Chardonnet de Paris.

Son style

L'Ordre rétabli dans les finances
(1662) Versailles

Peintre officiel, son style est au service de la monarchie absolue de Louis XIV. Sa peinture est typiquement aulique, avec des effets théâtraux et néanmoins une constante recherche d'équilibre et de clarté. Son art se fonde sur une parfaite maitrise du dessin et une utilisation des coloris qui vise l'harmonie. Le Brun est également l'archétype du peintre cultivé, à la fois praticien et théoricien des arts, qui considère la peinture au rang des arts libéraux. Dans sa volonté de célébrer le pouvoir absolu, Le Brun utilise des concepts et des symboles de pouvoir qu'il mélange : dans la galerie des Glaces, l'ordre français fait la synthèse des objets antiques et français (coq, lys). Le soleil devient l'allégorie du bon gouvernement. Il représente Louis XIV en prince parfait, comme l'aboutissement des princes précédents.

En tant que premier peintre du Roi, il réalise surtout des peintures de grand format ou des décors allégoriques pour des plafonds (huile sur toile marouflée). Il a souvent développé des cycles historiques en plusieurs tableaux (par exemple l'Histoire d'Alexandre, conservée au Louvre).

Pour ce qui est des thèmes abordés, Le Brun se consacre principalement à la peinture d'histoire, placée au sommet de la hiérarchie des genres au XVIIe siècle par l'académicien André Félibien : ce sont des scènes tirées de l'histoire mythologique, de l'histoire réelle (comme à la galerie des Glaces qui est un exposé des dix-neuf premières années du règne de Louis XIV) ou de l'histoire sainte (peinture religieuse). Le Brun s'est aussi adonné au genre du portrait.

Le Brun représente aussi la centralisation de la commande artistique sous le règne de Louis XIV : des années 1660 à sa mort, il concentre en ses mains le programme iconographique de la monarchie. À la tête de l'Académie, Le Brun fournit des modèles non seulement pour les peintres de la cour mais aussi pour les sculpteurs, les ornemanistes ou les lissiers si bien que les arts issus des commandes royales se caractérisent par une grande homogénéité thématique et stylistique (ce que l'on appelé le classicisme louis-quatorzien) et portent indéniablement la marque de l'artiste.

Charles Le Brun a eu entre autres pour élèves Claude I Audran, Jean Bérain père, Jean-Baptiste de Champaigne, Charles de La Fosse, René-Antoine Houasse, Jean Jouvenet, Hyacinthe Rigaud et François Verdier. Ses œuvres ont été interprétées par les graveurs Edme Jeaurat, Louis Surugue ou Jean Thouvenin.

Œuvre

Collections publiques

Décors

Galerie d'Apollon, Louvre

Tableaux


Travail à la cour
  • Portrait de Turenne (1665), huile sur toile, 67 × 82 cm, Versailles, musée national des châteaux de Versailles et Trianon
  • Les toiles de l'Histoire d'Alexandre, Paris, musée du Louvre
    • Entrée d'Alexandre dans Babylone ou Le Triomphe d'Alexandre (1665), huile sur toile, 450 × 707 cm[24]
  • La Résolution prise de faire la guerre aux Hollandais, 1671, huile sur toile, 72 × 98 cm, Auxerre, musée des beaux-arts
  • Le Royaume sur terre et sur mer (1672), huile sur toile, 72 × 98 cm, Auxerre, musée des beaux-arts
  • La Résurrection ou Louis XIV présentant son sceptre et son casque à Jésus-Christ (1674-1676), huile sur toile, 480 × 265 cm, Musée des beaux-arts de Lyon[25]
  • La Seconde Conquête de la Franche-Comté (1674), huile sur toile, 94 × 140 cm, Versailles, musée national des châteaux de Versailles et Trianon
  • Prise de la ville et de la citadelle de Gand en six jours (1678), huile sur toile, 64 × 106 cm, Troyes, musée des beaux-arts
  • La Hollande accepte la paix et se détache de l'Allemagne et de l'Espagne (1678), huile sur toile, 60 × 113 cm, Compiègne, musée Antoine-Vivenel
  • Autoportrait (envoyé en 1684 au grand-duc de Côme III), huile sur toile, 80 × 65 cm, Musée des Offices, Florence[26]
  • Le Portement de Croix (1688), huile sur toile, 153 × 214 cm, Musée du Louvre, Paris[27]
  • L'Adoration des bergers (1689), huile sur toile, 151 × 215 cm, Musée du Louvre, Paris[28]


Dates non documentées 

Cartons de tapisserie

Alexandre et Porus (1665-1673)
Carton de tapisserie
musée du Louvre
  • La Mort de Méléagre, avec François Bellin, 1659, Paris, musée du Louvre
  • La Bataille d'Arbèles (1669), huile sur toile, 470 × 1 265 cm, Paris, musée du Louvre[30]
  • Alexandre et Porus (1665-1673), huile sur toile, 470 × 1 265 cm, Paris, musée du Louvre[31]

Dessins

Portrait de Louis XIV, pastel gris sur papier, Paris, musée du Louvre.
  • L'Ordre rétabli dans les finances (1662), pierre noire, 247 × 218 cm, Paris, musée du Louvre
  • La fureur des duels arrêtée (1662), pierre noire avec rehauts de craie blanche, 198 × 278 cm, Paris, musée du Louvre
  • Rétablissement de la navigation (1663), pierre noire, 247 × 217 cm, Paris, musée du Louvre
  • Protection accordée aux Beaux-Arts (1663), pierre noire, 247 × 218 cm, Paris, musée du Louvre
  • Défaite des Turcs en Hongrie par les troupes du roi, 1664, 222 × 170 cm, Paris, musée du Louvre
  • La réparation de l'attentat des Corses (1664), pierre noire avec rehauts de craie blanche, 178 × 156 cm, Paris, musée du Louvre
  • La Hollande secourue contre l'évêque de Munster (1665), pierre noire avec rehauts de craie blanche, 184 × 156 cm, Paris, musée du Louvre
  • Portrait de Louis XIV (1667), Pastel sur papier-beige, 52 × 40 cm, Paris, musée du Louvre[32]
  • * Étude pour le Roy armé sur terre et sur mer (1672), Versailles, musée national des châteaux de Versailles et Trianon
  • La colère, pierre noire (vers 1678), Paris, musée du Louvre
Dates non documentées
  • Trois femmes drapées, Paris, musée du Louvre
  • Victoire ailée, couchée sur des nuages, pierre noire avec rehauts de craie blanche, 170 × 280 cm, Paris, musée du Louvre
  • Hercule assis tenant sa massue, pierre noire, 125 × 157 cm, Paris, musée du Louvre
  • Cinq études de masques, pierre noire et trace de craie, 209 × 45,4 cm, Paris, musée du Louvre
  • La jalousie, pierre noire, plume et encre noire, 19,9 × 25,5 cm, Paris, musée du Louvre
  • Le pleureur, pierre noire, 26 × 21,3 cm, Paris, musée du Louvre
  • Étude d'anatomie pour la figure du roi dans le passage du Rhin, pierre noire avec rehaut de craie, 43,9 × 29,1 cm, Paris, musée du Louvre
  • L'Apothéose d'Hercule, pierre noire et lavis gris, 44,5 × 29,1, Paris, musée du Louvre
  • Le roy gouverne par lui-même, pierre noire et lavis gris, 80,7 × 53,3, Paris, musée du Louvre
  • Thèse de Charles d'Orléans-Longueville, sanguine et lavis brun, 104 × 70 cm, Lille, palais des beaux-arts
  • Apothéose d'Hercule, pierre noire, plume, encre brune, lavis brun, lavis de sanguine et rehauts de blanc, 32,6 × 46 cm, Paris, musée du Louvre
Dessins préparatoires à des sculptures
  • Étude d'ensemble pour un monument à la gloire de Louis XIV, pierre noire et sanguine, Paris, musée du Louvre
  • Louis XIV à cheval, projet pour le médaillon du salon de la Guerre, pierre noire et lavis gris, Paris, musée du Louvre
  • L'enlèvement de Cybèle par Saturne ou la Terre, pierre noire et lavis, 33,7 × 21,4 cm, Paris, musée du Louvre
  • Les Quatre Saisons, pierre noire et lavis gris, 32,3 × 49,8 cm, Paris, musée du Louvre
  • L'Aristocratie, pierre noire et lavis gris, 27,1 × 11,6 cm, Paris, musée du Louvre

Publications

  • Méthode pour apprendre à dessiner les passions (1698), livre posthume qui eut une grande influence sur l’art du XVIIIe siècle

Redécouverte d'une œuvre de jeunesse

Le 23 janvier 2013, la découverte du Sacrifice de Polyxène, œuvre de jeunesse de Le Brun, est annoncée par les conseillers artistiques du Ritz, Wanda Tymowska[33] et Joseph Friedman[34]. Le tableau, daté de 1647, ornait la suite Coco Chanel du célèbre palace parisien depuis semble-t-il plus d'un siècle[35],[36].

Notes et références

  1. Claude Nivelon, Lorenzo Pericolo, Vie de Charles Le Brun et description détaillée de ses ouvrages, Librairie Droz, , p. 106
  2. Lucien Bély, Dictionnaire Louis XIV, Robert Laffont, , p. 523
  3. http://galatea.univ-tlse2.fr/pictura/UtpicturaServeur/GenerateurNotice.php?numnotice=A1586
  4. http://www.photo.rmn.fr/cf/htm/CSearchZ.aspx?o=&Total=1&FP=22674432&E=2K1KTS6HXY4F7&SID=2K1KTS6HXY4F7&New=T&Pic=1&SubE=2C6NU0HWZWZW
  5. notredamedeparis.fr
  6. « galatea.univ-tlse2.fr »
  7. Dans un article du Mercure de France de 1763 lui attribue un fils, André, vivant à Lyon, sans aucune preuve.
  8. a et b Martine Lucas, « Rubens et la querelle du coloris », Connaissance des Arts, no 615,‎ , p. 9O
  9. Le Brun dans le Larousse.
  10. a et b Marianne Delafond, De Le Brun à Vuillard : Cataolgue d’exposition, Institut de France, , 205 p., p. 28
  11. Inventaire des tableaux du Roy rédigé en 1709 et 1710, publié pour la première fois avec des additions et des notes par Fernand Engerand.
  12. Dieux sur l'Olympe, Carnavalet (musée)
  13. France et ses ennemis, Versailles
  14. Salon de la Paix Versailles (restauration)
  15. « collections du musée des beaux-arts de dijon - Affichage d'une notice », sur mba-collections.dijon.fr (consulté le 5 novembre 2016)
  16. Christ mort, Louvre (atlas)
  17. Dédale et Icare, Ermitage (utpictura 18)
  18. Charité, Caen (image)
  19. Madeleine, Louvre (atlas)
  20. Sommeil de Jésus, Louvre (atlas)
  21. Jephté, Offices (Utpictura 18)
  22. Séguier, Louvre (notice)
  23. Histoire d'Alexandre, Louvre (notice)
  24. Résurrection, Lyon, (musée)
  25. Mina Gregori, Le Musée des Offices et le Palais Pitti : La Peinture à Florence, Editions Place des Victoires, (ISBN 2-84459-006-3), p. 614
  26. Croix, Louvre (atlas)
  27. Bergers, Louvre (Atlas)
  28. David Liot, Le Musée des Beaux Arts de Reims, Réunions des Musées Nationaux, (ISBN 2-7118-4574-5), p.39
  29. Arbelès, Louvre (atlas)
  30. Alexandre et Porus, Louvre (atlas)
  31. Louis XIV, Louvre (art graph.)
  32. « Wanda Tymowska »
  33. « Charles Le Brun, ‘The Sacrifice of Polyxena’ - Joseph Friedman Ltd », sur Joseph Friedman Ltd,
  34. « "Le sacrifice de Polyxène" un tableau de Le Brun découvert au Ritz. - Toutelaculture »,
  35. « Un tableau de Le Brun dormait au Ritz », sur FIGARO,

Bibliographie

Sources anciennes

  • (nl) Cornelis de Bie, Het Gulden Cabinet, 1662, p. 319
  • Charles Le Brun premier peintre du roy, dans Charles Perrault, Les Hommes illustres qui ont paru en France pendant ce siècle, chez Antoine Dezallier, 1697, tome 1, p. 91-92 (lire en ligne)
  • Auguste Jal, Dictionnaire critique de biographie et d'histoire. Errata et supplément pour tous les dictionnaires historiques, d'après des documents authentiques inédits, 1872, Slatkine reprints, Genève, 1970, tome 2, L-Z, p. 751-754 (lire en ligne)
  • Inventaires et scellés - Charles Le Brun, dans Nouvelles archives de l'art français, 1883, p. 83-154 (lire en ligne)

Ouvrages modernes

  • Wolf Burchard, The Sovereign Artist: Charles Le Brun and the Image of Louis XIV, London 2016
  • Dictionnaire Bénézit, Dictionnaire critique et documentaire des peintres, sculpteurs, dessinateurs et graveurs de tous les temps et de tous les pays, vol. 8, éditions Gründ, , 13440 p. (ISBN 2700030184), p. 388-389
  • La galerie des Glaces, Charles Lebrun, maître d'œuvre. Édition de la Réunion des Musées Nationaux.2007 (ISBN 978-2-7118-5453-0)
  • Frédéric Jiméno, « Charles Le Brun et l’Espagne : réception artistique et politique d'un modèle français (1746-1808) », Julien Lugand (dir.) Les échanges artistique entre la France et l’Espagne (XVe-fin XIXe siècles), Perpignan, Presses universitaires de Perpignan, 2012, p. 275-292 (lire en ligne)
  • Lucien Bély, Dictionnaire Louis XIV, éditions Robert Laffont, coll. « Bouquins », , 1405 p. (ISBN 978-2-221-12482-6)

Liens externes