Charles Édouard Guillaume

Charles Édouard Guillaume
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Charles Édouard Guillaume en 1920.
Naissance
Fleurier (Suisse)
Décès (à 77 ans)
Sèvres (France)
Nationalité Drapeau de la Suisse Suisse
Domaines Physique
Diplôme École polytechnique fédérale de Zurich
Renommé pour Invention de l'Invar et explication des phénomènes physiques associés
Distinctions Prix Nobel de physique (1920)

Charles Édouard Guillaume ( à Fleurier, Suisse - à Sèvres, France) est un physicien suisse. Il est lauréat du prix Nobel de physique de 1920 « en reconnaissance du service qu'il a rendu en métrologie en découvrant des anomalies dans les aciers de nickel[1] ». Le plus célèbre des alliages qu'il invente est l'invar, au très faible coefficient de dilatation thermique, qui révolutionne la métrologie et la cryogénie, et qui contribue à l'invention de la télévision.

Biographie

Fils d'un artisan horloger, il fait ses études au gymnase puis à l'académie de Neuchâtel. Admis en 1878 à l'École polytechnique fédérale de Zurich, il en sort nanti d'un bagage physico-mathématique pour entrer en 1883 au Bureau international des poids et mesures à Paris, où il fait toute sa carrière et qu'il dirige de 1915 à 1936.

Il découvre que certains alliages de fer et de nickel ont un très faible coefficient de dilatation thermique et invente plusieurs alliages ayant un très faible coefficient de dilatation (invar, élinvar et platinite , entre autres) qui ont une grande importance en métrologie, en horlogerie et dans d'autres domaines. L'étude théorique poussée qu'il réalise pour expliquer les raisons de la faible dilatation thermique fait de lui un des pionniers de la cristallographie et lui vaut le Prix Nobel de physique en 1920.

Il est l'un des premiers à suggérer une valeur pour la température de l'espace, de quelques K, assez proche de la température de rayonnement du fond diffus cosmologique mesurée dans le cadre des théories actuelles.

Il a réalisé un certain nombre d'ascensions scientifiques afin de résoudre le problème du point en ballon[2].

Une fondation en son hommage a été créée en 1945 à La Chaux-de-Fonds. Son but est « d'aider les jeunes chercheurs méritants domiciliés en Suisse qui entreprennent une recherche présentant un intérêt pour l'industrie horlogère »[3]. Pour ce faire, la fondation octroie des bourses.

Conséquences de ses découvertes

Publications

  • Études thermométriques (1886)
  • Traité de thermométrie (1889)
  • Unités et étalons (1894)
  • Les rayons X et la photographie à travers les corps opaques (1896) (Lire en ligne)
  • « La température de L'espace, La Nature, no 1214, 5 septembre 1896
  • Recherches sur le nickel et ses alliages (1898)
  • La vie de la matière (1899)
  • La Convention du mètre et le Bureau international des poids et mesures (1902)
  • Les applications des aciers au nickel (1904)
  • Des états de la matière (1907)
  • les récents progrès du système métrique (1907 et 1913)
  • Initiation à la mécanique (traduit en plusieurs langues)
  • Rapports présentés au Congrès international de physique réuni à Paris en 1900 sous les auspices de la Société française de physique, rassemblés et publiés par Ch.-Ed. Guillaume et Henri Poincaré, secrétaires généraux du congrès, 3 volumes in-8° avec figures, Paris, Gauthier-Villars, 1900

Il signe également de nombreux articles dans les revues La Nature, Revue générale des sciences pures et appliquées et la Revue scientifique.

Distinctions et récompenses

Notes et références

  1. (en) « in recognition of the service he has rendered to precision measurements in Physics by his discovery of anomalies in nickel steel alloys » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Physics 1920 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 14 juin 2010
  2. « Charles Édouard Guillaume: notice biographique », La science et la vie, no 13,‎ , p. 137
  3. Registre du commerce du Canton de Neuchâtel

Sources

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

  • Notices d'autorité : Fichier d’autorité international virtuel • International Standard Name Identifier • Bibliothèque nationale de France (données) • Système universitaire de documentation • Bibliothèque du Congrès • Gemeinsame Normdatei • Service bibliothécaire national • Base Léonore • Bibliothèque royale des Pays-Bas • Bibliothèque universitaire de Pologne • Bibliothèque nationale de Catalogne • Bibliothèque nationale du Portugal • WorldCat
  • Jacques Boyer, « Charles Édouard Guillaume », in Sciences et voyages no 216, 18 octobre 1923
  • (en) Biographie sur le site de la Fondation Nobel (la page propose plusieurs liens relatifs à la remise du prix, dont un document rédigé par le lauréat — le Nobel Lecture — qui détaille ses apports)
  • Viktor Gorgé, « Charles Édouard Guillaume » dans le Dictionnaire historique de la Suisse en ligne.