Chaîne de bicyclette

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Chaîne sur pignon arrière

La chaîne de bicyclette est l'élément mécanique fermé constitué d'un assemblage d'une suite d'éléments métalliques (maillons) servant à transmettre un mouvement sans glissement entre le pédalier et la roue arrière dite motrice. La chaîne de bicyclette est une chaîne à rouleaux.

Entretien

Il est conseillé d'entretenir régulièrement une chaîne en la lubrifiant. Au préalable, la chaîne doit être nettoyée avec un chiffon. On peut aussi appliquer un produit dégraissant pour éliminer toutes les impuretés.

Un lubrifiant spécial au Téflon est recommandé pour éviter un encrassement par des particules sur une huile liquide. En mécanique moto, on a utilisé longtemps du suif.

La durée de vie d'une chaîne entretenue est d'environ 10 000 km. Elle va avoir tendance à s'allonger en vieillissant ce qui va avoir pour effet d'user les pignons de la cassette (les plateaux également, mais dans une moindre mesure). Si la cassette est trop usée, ce sont les pignons qui usent la chaîne et elle risque de « sauter ». Il est donc recommandé de porter une attention commune à ces deux pièces.

Montage et démontage

Vue éclatée de maillons de chaîne

Pour ouvrir une chaîne, il faut chasser un axe d'un maillon à l'aide d'un dérive-chaîne. Si la chaîne a été fermée avec un maillon spécial, l'attache-rapide, celui-ci peut être ôté plus facilement, à l'aide d'une pince spécifique (pince attache-rapide, aussi appelée pince à maillon), ou à défaut, d'une pince plate.

Pour fermer une chaîne, on utilise de la même façon le dérive-chaîne pour remettre en place l'axe du maillon dérivé ou on replace l'attache-rapide.

Réglage de la longueur

Pour déterminer sa longueur, on place la chaîne sur le grand plateau et le petit pignon. Dans cette position, les galets du dérailleur doivent être alignés verticalement. Si la chaîne est trop longue, il faut retrancher un ou plusieurs maillons à l'aide du dérive-chaîne.

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