Calendrier persan

Le calendrier persan ou calendrier Jalali (ou encore calendrier iranien), est un calendrier solaire en usage notamment en Iran et en Afghanistan. Il descend des calendriers zoroastriens de la Perse pré-islamique. Son système d’alternance des années communes et des années bissextiles le rend plus précis que le calendrier grégorien.

Structure du calendrier

L’année compte 365 ou 366 jours, elle est composée de douze mois. Les six premiers comptent 31 jours, les cinq suivants 30 jours et le dernier mois 29 ou 30 jours.

Les années sont comptées à partir de l’Hégire, soit l'an 622 du calendrier julien ; cependant, la date du , traditionnellement retenue pour l’Hégire, est remplacée par celle de l’équinoxe de printemps. Ainsi le 1er farvardin de l’an 1 correspond au du calendrier julien, l'équinoxe de printemps ayant eu lieu la veille à 8 h 56 min UTC[1], soit à 12 h 21, heure locale de Téhéran.

Années bissextiles

Le système d’années bissextiles est plus complexe mais aussi beaucoup plus précis que le système grégorien[réf. nécessaire]. Il aurait été mis en place par Omar Khayyam au XIe siècle.

Il y a un cycle de 2 820 années dont 683 sont bissextiles. La durée moyenne de l’année dans un tel cycle est de (2137×365 + 683×366) / 2820 = 365,242 198 581 56 jours (contre 365,242 5 jours dans le calendrier grégorien) ce qui est presque égal à l’année tropique moyenne, c’est-à-dire la période de révolution de la Terre autour du Soleil, qui dure 365,242 190 516 2 jours. Le calendrier persan cumulerait donc un décalage d’un jour au terme d’une période de : 1 / (365,242 198 581 56 - 365,242 190 516 2) = 1 / 0,000 008 065 36 = 123 987 ans [2].

Chaque cycle de 2 820 ans se décompose ainsi :

2 820 ans 21 × 128 ans 1 × 29 ans années bissextiles : n° 5, 9, 13, 17, 21, 25 et 29.
3 × 33 ans années bissextiles : n° 5, 9, 13, 17, 21, 25, 29 et 33 (pour chacune des 3 périodes).
1 × 132 ans 1 × 29 ans années bissextiles : n° 5, 9, 13, 17, 21, 25 et 29.
2 × 33 ans années bissextiles : n° 5, 9, 13, 17, 21, 25, 29 et 33 (pour chacune des 2 périodes).
1 × 37 ans années bissextiles : n° 5, 9, 13, 17, 21, 25, 29, 33 et 37.

Les années sont numérotées à l’intérieur de chaque période de 29, 33 ou 37 ans. Dans chacune des périodes, la première année à être bissextile est la cinquième, puis tous les 4 ans. Mathématiquement, en numérotant à partir de 1 dans une période, une année n est bissextile si n > 1 et n mod 4 = 1

Les mois

Les 12 mois sont en décalage par rapport au calendrier grégorien. L’année commence à l’équinoxe de printemps, ce qui correspond en général au  ; les mois sont donc à peu près calés sur le découpage zodiacal de l’année. Les mois prennent d’ailleurs le nom arabe des signes du zodiaque en Afghanistan, tandis qu’en Iran ils ont des noms dérivés de concepts zoroastriens.
On donne ci-dessous les noms iraniens ; les dates peuvent varier légèrement en fonction de la date effective de l’équinoxe de printemps.

Période Durée Nom Signification
- 31 jours Farvardin [færværdin] فروردین Gloire de la conscience religieuse
- 31 jours Ordibehešt [ordiːbeheʃt] اردیبهشت Vertu suprême
- 31 jours Khordâd [xordɒːd] خرداد Santé, plénitude
- 22 juil. 31 jours Tir [tiːr] تیر Prompt, vif
23 juil. - 31 jours Mordâd [mordɒːd] مرداد [Im]mortalité*
- 22 sept. 31 jours Šahrivar [ʃæhriːvær] شهریور Territoire enviable
23 sept. - 22 oct. 30 jours Mehr [mehr] مهر Bonté, loyauté, amour
23 oct. - 21 nov. 30 jours Âbân [ɒːbɒn] آبان Eau
22 nov. - 21 déc. 30 jours Âzar [ɒːzær] آذر Feu
22 déc. - 20 janv. 30 jours Dey [dej] دی Créateur
21 janv. - 19 fév. 30 jours Bahman [bæhmæn] بهمن Bonne intention
20 fév. - 29 ou 30 jours Esfand [esfænd] اسفند Sainte dévotion
*Amordad, à l’origine. La forme actuelle, consacrée par l’usage, signifierait au contraire Mort.

Histoire

De nombreuses civilisations indo-chinoises ont fondé leurs calendriers à la fois sur le cycle annuel du Soleil et sur le cycle régulier des phases de la Lune. Les cosmologues perses, les astronomes et les astrologues créèrent en leur temps des observatoires, et suivirent quotidiennement les légers changements de luminosité solaire.

À l’époque pré-islamique, un calendrier solaire de 365 jours était déjà en vigueur en Perse. L’année comptait 12 mois de 30 jours chacun ainsi que 5 jours additionnels. Ces 5 jours étaient à l’origine insérés entre le 8e et le 9e mois ; à compter de l’an mille environ, ils furent déplacés à la fin de l’année.

À cause du décalage de 0,2422 jours par rapport à l’année tropique, le début de l’année reculait d’un jour tous les 4 ans. Les califes arabes al-Mutawakkil (847-861) et al-Mu'tadid (892-902) proposèrent respectivement de décaler d’un coup le nouvel an de 57 et 60 jours, mais aucune de ces réformes ne semble avoir été respectée.

En 1079, Djalal ad-Din Malik Shah des Seljuq refixa le nouvel an à l’équinoxe de printemps. Avant que le système des années bissextiles ne se fixe, Omar Khayyam (mathématicien, astronome et poète) avait déjà proposé un cycle de 33 ans contenant 8 années bissextiles ce qui portait la durée moyenne de l’année à 365,2424 jours, précision déjà supérieure à celle du calendrier grégorien.

C’est en 1925 que le calendrier dans sa forme actuelle devint officiel en Iran, en 1957 en Afghanistan. Ce calendrier est aussi en usage dans les régions voisines, notamment dans les parties kurdes de la Mésopotamie.

En Iran, le passage à la nouvelle année est décrété par l’Institut de géophysique de Téhéran : si, le jour de l’équinoxe de printemps, le passage du Soleil à l’équateur, d’un point de vue géocentrique, se produit avant midi, heure de Téhéran, c’est le jour de l’an, sinon le jour de l’an a lieu le lendemain.

Les signes astrologiques (Lion, cancer, balance...) sont aussi en coordination avec le début de chaque mois iranien : par exemple, le signe Lion débute le et prend fin le , ce qui est en parfaite coordination avec le mois de « mordad ».

Notes et références

  1. d'après le calcul sur le site de l'IMCCE « Comprendre - calculs astronomiques - Saisons », sur www.imcce.fr, (consulté le 7 août 2017)
  2. Calcul simple donnant un aperçu de la précision du calendrier, mais n'intégrant pas la variation séculaire de la durée de l'année exprimée en jours solaires moyens. Ce qui changerait la période au bout de laquelle ce décalage finirait par apparaitre, et certainement sur environ 100 000 ans...

Voir aussi

Articles connexes

  • Norouz, nouvel an perse, à l’équinoxe de printemps (env. )
    • Sadeh, fête célébrée 50 jours avant Norouz
    • Tchaharchanbé-Souri, fête célébrée le mardi soir du dernier mercredi de l’année
    • Sizdah bedar, fête célébrée 13 jours après Norouz
  • Shab-e Yalda, fête célébrée au solstice d’hiver (env. )

Liens externes