Calendrier copte

Le calendrier copte est le calendrier liturgique de l'Église copte orthodoxe dont les fidèles, très peu nombreux, vivent surtout en Égypte et quelques uns en Éthiopie. Il dérive du calendrier de l'Égypte antique mais ne se fonde plus sur les cycles lunaires et comporte des aménagements pour les années bissextiles.

Fonctionnement

Le calendrier copte fixe pour origine l'an 284, année de prise du pouvoir par l'empereur romain Dioclétien, responsable de la dernière grande persécution contre les chrétiens. Cette année marque le début de l'« ère des martyrs » (asr al-shuhadä) ou « ère de Dioclétien »[1].

Le nouvel an copte est le 29 août du calendrier julien ; cette date est héritée de l'antiquité pharaonique. Elle était liée astronomiquement au lever de l'étoile Sothis (Sirius) et au rythme de travaux agricole selon les crues du Nil[2]. Le premier jour de l'an I du calendrier copte est donc le vendredi 29 août 294.

Le 29 août du calendrier julien est toujours la date du nouvel an copte. Le décalage entre le calendrier julien et le calendrier grégorien est actuellement, et jusqu'en 2099, de 13 jours. La date actuelle du début de l'année copte est donc, dans le calendrier grégorien, le 11 septembre, ou le 12 septembre les années précédant une année bissextile.

Mois

L'année est composée de douze mois de trente jours et de cinq jours complémentaires (ou six jour les années bissextiles) ; ces jours sont dits "jours épagomènes".

Voici les noms des douze mois et de la période des jours épagomènes. Ces noms proviennent de l'ancienne langue égyptienne. On trouvera dans la liste ci-après le nom transcrit de l'ancienne écriture égyptienne suivi de la prononciation dans l'actuelle langue copte[2], leur date dans le calendrier julien et, entre parenthèses, la correspondance avec le calendrier grégorien[3] :

  1. Thout, Tout, du 29 août au 27 septembre du calendrier julien (du 11 ou 12 septembre au 10 ou 11 octobre du calendrier grégorien)
  2. Phaophi, Bâbah du 28 septembre au 27 octobre (du 11 ou 12 octobre au 9 ou 10 novembre)
  3. Athyr, Hâtour du 28 octobre au 26 novembre (du 10 ou 11 novembre au 9 ou 10 décembre)
  4. Choeac, Keihak du 27 novembre au 26 décembre, Noël étant toujours le 29 Kyahk (du 28 novembre au du 10 ou 11 décembre au 8 ou 9 janvier)
  5. Tybi, Toubah du 27 décembre au 25 janvier (du 9 ou 10 janvier au 7 ou 8 février)
  6. Méchir, Amshir du 26 janvier au 24 février (du 8 ou 9 février au 9 mars)
  7. Phaminoth, Barmahât du 25 février au 26 mars, ou 25 mars les années bissextiles (du 10 mars au 8 avril)
  8. Pharmouti, Barmoudah du 27 mars, ou 26 mars, au 25 avril, ou 24 avril (du 9 avril au 8 mai)
  9. Pachon, Bachnas du 26 avril, ou 25 avril, au 25 mai, ou 24 mai (du 9 mai au 7 juin)
  10. Payni, B'ounah du 26 mai, ou 25 mai, au 24 juin, ou 23 juin (du 8 juin au 7 juillet)
  11. Epiphi, Abîb du 25 juin, ou 24 juin, au 24 juillet, ou 23 juillet (du 8 juillet au 6 août)
  12. Mésori, Masari du 25 juillet, ou 24 juillet, au 23 août, ou 22 août (du 7 août au 5 septembre)
  13. Al-Nasi, jours épagomènes, du 24 août, ou 23 août, au 28 août (du 6 septembre au 10 ou 11 septembre)..

Années bissextiles

Comme le calendrier julien, le calendrier copte comporte une année normale de 365 jours et une année bissextile tous les quatre ans. Dans le calendrier copte, le jour supplémentaire est ajouté aux jours épagomènes qui sont alors six jours au lieu de cinq les années normales.

Toutefois les années coptes et juliennes ne sont pas bissextiles en même temps : l'année copte est bissextile lorsque le millésime copte est divisible pas quatre ; il en résulte que les années coptes tombent une année avant l'année bissextile julienne (et aussi grégorienne). Dans les années proches, les années bissextiles coptes sont : 1732 (2015 grégorienne) ; 1736 (2019) ; 1740 (2023) ; etc.

Semaine

La semaine copte compte sept jours et commence par le dimanche :

  1. Tkyriaka : dimanche ("celle du Seigneur")
  2. Pesnau : lundi ("le deux")
  3. Pshoment : mardi ("le trois")
  4. Peftoou : mercredi ("le quatre")
  5. Ptiou : jeudi ("le cinq")
  6. Psoou : vendredi ("le six")
  7. Psabbaton : samedi ("le chabbat")

On note la parenté entre les noms coptes du lundi au samedi, issus de l'égyptien ancien, et les noms hébreux.

Notes et références

  1. Émile Biémont, Rythmes du temps. Astronomie et calendriers, De Boeck Supérieur, , p. 184
  2. a et b Jean Lefort, La saga des calendriers, Bibliothèque Pour la science, , p. 58
  3. « Convertisseur de calendrier copte » (consulté le 12 juillet 2013)

Voir aussi

Bibliographie

  • Wolfgang Kosack:Der koptische Heiligenkalender. Deutsch - Koptisch - Arabisch nach den besten Quellen neu bearbeitet und vollständig herausgegeben mit Index Sanctorum koptischer Heiliger, Index der Namen auf Koptisch, Koptische Patriarchenliste, Geografische Liste. Christoph Brunner, Berlin 2012, (ISBN 978-3-9524018-4-2).

Liens externes