Brésil (bois)

Brésil (bois)

Le brésil est un bois exotique qui, séché et pulvérisé, donne une matière tinctoriale rouge.

Article détaillé : Pernambouc (arbre).

Histoire

D'origine indienne, il était déjà présent en Europe sur les marchés médiévaux. Le navigateur-découvreur Cabral aurait renommé la terra de Vera Cruz ou « terre de la Vraie Croix », en terra brasil ou « terre brésil », soit pour attirer l'attention sur les ressources tinctoriales du rivage, soit pour mentionner la riche diversité de ses couleurs végétales, analogue à la conception vague des pays tropicaux d'où le bois brésil était originaire.

Au Moyen Âge, le « bois de braise » provenait des Indes via la Perse, importé dans les premiers temps en Europe par les Vénitiens. C'est la profusion d'arbres « couleur de braise », ainsi que l'important commerce qui en découla, qui donna son nom au Brésil des conquérants européens au XVIe siècle : pau brasil, « le bois de braise » (brasa en portugais).

Voir aussi