Brésil (bois)

Brésil (bois)

Le brésil est un bois exotique qui, séché et pulvérisé, donne une matière tinctoriale rouge.

Article détaillé : Pernambouc (arbre).

Histoire

D'origine indienne, il était déjà présent en Europe sur les marchés médiévaux. Le navigateur-découvreur Cabral aurait renommé la terra de Vera Cruz ou terre de la Vraie Croix, en terra brasil ou terre brésil soit pour attirer l'attention sur les ressources tinctoriales du rivage, soit pour mentionner la riche diversité de ses couleurs végétales, analogue à la conception vague des pays tropicaux d'où le bois brésil était originaire.

Au Moyen Âge, le « bois de braise » provenait des Indes via la Perse, importé dans les premiers temps en Europe par les Vénitiens. C'est la profusion d'arbres « couleur de braise », ainsi que l'important commerce qui en découla, qui donna son nom au Brésil des conquérants européens au XVIe siècle : Pau Brasil, le bois de braise (brasa en portugais).

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