Bouée de débarquement

La bouée de débarquement est un accessoire de sécurité équipant les militaires lors des opérations amphibies afin de les protéger, autant que possible, du risque de noyade.

Antiquité

Des récits antiques relatent que des combattants ont utilisé des outres gonflées pour traverser des cours d'eau.

Moyen Âge

Philipp Mönch - Kriegsbuch - cod. pal. germ. 126 - 079.jpg

Divers systèmes semblent avoir été étudiés.

Seconde Guerre mondiale

Lors des opérations de débarquement, les militaires américains étaient équipés d'une bouée. Elle consistait en deux « boudins » indépendants accolés. Chaque boudin pouvait se gonfler soit à la bouche soit grâce à une capsule de gaz comprimé placée à son extrémité. La bouée devait se porter sous les aisselles.

Les aviateurs portaient une espèce de gilet qu'ils avaient surnommé « Mae West » d'après l'actrice à la poitrine généreuse. L'appellation Mae West fut rapidement utilisée également pour les bouées de débarquement.

Notes et références

bouée USN1944
Bouée utilisée par les Britanniques et les Canadiens en Normandie. Photo prise au MRA Bruxelles
Bouée utilisée par les Américains en normandie. Ici par un chariste. Photo prise au MRA Bruxelles