Birème

Maquette de birème romaine

Une birème est une galère de l'Antiquité, comportant deux rangées de rameurs de chaque bord.

Les birèmes étaient des navires de guerre grecs inventés au VIIe siècle av. J.-C.. Elles étaient utilisées, plus tard, dans la marine romaine notamment dans le cadre des Guerres puniques.

Elle était conçu pour la vitesse et était donc longue et étroite au détriment des marins.

Afin d'augmenter la vitesse des navires sans réduire leur maniabilité, des rameurs supplémentaires ont été ajoutés, superposés à la première rangée. Ainsi les navires ne s'allongent pas. Cette deuxième rangée était légèrement décalée par rapport a la première afin que les rames ne s'entrechoquent pas.

Au début du combat, les birèmes utilisaient la force de ses rameurs pour pouvoir percer la coque ennemie avec le bélier situé à l'avant. Une fois l'éperonnage effectué, les rameurs, qui étaient une 30aine partaient à l'abordage armés d'une épée et d'un bouclier.

Une réplique de birème antique, baptisée Kybele[1] a rejoint le port de Marseille pour retracer le parcours des colons grecs. Elle était partie de Foça (ancienne Phocée) en Turquie.

Notes et références

  1. Birème Kybele AFP du 31/07/09

Voir aussi

Bibliographie

  • Dictionnaire Gruss de Marine, Éditions Maritimes et d'Outre-Mer

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