Bataille de Vouillé

Bataille de Vouillé
Description de cette image, également commentée ci-après

Clovis tue Alaric II, miniature du XVe siècle, Bibliothèque nationale de France, Paris.

Informations générales
Date Printemps 507
Lieu Plaine de Vouillé, près de Poitiers, France
Issue Victoire franque
Belligérants
Francs Wisigoths et Auvergnats
Commandants
Clovis Ier Alaric II
Pertes
mort d'Alaric II, tué en combat singulier par Clovis.
Coordonnées 46° 35′ nord, 0° 20′ est

La bataille de Vouillé, qui s'est déroulée au printemps 507, est une bataille qui opposa l'armée des Wisigoths et des Auvergnats, au sud, face à celle des Francs, au nord. Cette bataille vit la victoire des Francs, les Wisigoths perdant leur roi Alaric II au combat et étant contraint de laisser un vaste territoire (midi de la France) aux vainqueurs.

La bataille

Campagnes franques en Aquitaine.
Bataille entre Clovis et les Wisigoths, Nationale Bibliotheek van Nederland (1325-1335).

Au printemps 507, sous le commandement de Clovis et de son fils aîné Thierry, l'armée franque franchit la Loire en direction de Poitiers. L'armée des Wisigoths conduite par le roi Alaric II marche au nord pour limiter sa progression en espérant que les Ostrogoths les appuieront, mais ceux-ci sont immobilisés par la menace que les Byzantins font peser sur leurs terres, sans doute en concertation avec Clovis.

Malgré ses craintes, le roi Alaric II se résout alors à engager le combat. La rencontre a lieu dans la plaine de Vouillé, près de Poitiers. Le combat débute à l'aube, les cavaliers wisigoths employant sans doute leur tactique habituelle faite de charges successives auxquelles les Francs opposent un mur de francisques.

Un terrible corps-à-corps commence, jusqu'à ce que le roi Alaric II soit tué par Clovis en personne qui a fondu sur lui au péril de sa vie dès les premiers instants de la lutte. Cet épisode n'est guère surprenant et est probablement conforme à la réalité car Clovis est considéré par les chroniqueurs contemporains et ultérieurs comme un redoutable guerrier, à l'image de son père.

Comme pour la bataille de Tolbiac contre les Alamans, cette mort apparaît comme un « jugement de Dieu »[réf. nécessaire] et marque la débandade des Wisigoths qui s'enfuient vers le sud, emmenant avec eux l'héritier du royaume : Amalaric. L'infanterie auvergnate, ralliée aux Wisigoths et menée par Apollinaire, le fils de Sidoine Apollinaire, ne se rend pas et se battra avec bravoure jusqu'au dernier homme. En milieu de matinée, la bataille s'achève.

Grégoire de Tours rapporte alors dans son Histoire des Francs :

" On vit marcher contre les Francs, avec une intrépidité étonnante, 10 000 citoyens de la ville d'Auvergne ayant à leur tête le fils du célèbre Sidoine Apollinaire. Le nouveau conquérant, Clovis, ne fut vainqueur que lorsqu'il ne trouva plus aucun Auvergnat pour lui disputer la victoire [...]. " - Histoire des Francs, Grégoire de Tours. Traduction Guizot. L. I, p. 104.

Cette victoire ouvre pour Clovis la route du Midi. Il réussit dès 508 à conquérir Toulouse ancienne capitale des Wisigoths, puis temporairement le Narbonnais qui sera repris par les Ostrogoths après l'échec du siège d'Arles. Il s'empare également de l'Aquitaine, de la Gascogne, du Languedoc et du Limousin, ce qui consacre un domination franque toute relative sur l'Auvergne.

La Provence est laissée aux soins des alliés burgondes qui échoueront devant Arles, ce qui convient à Clovis puisque les Burgondes en resteront affaiblis ; en effet, Gondebaud a vidé son trésor et perdu ses soldats.

Cette bataille de Vouillé aura des conséquences lourdes : Clovis marque d'une empreinte durable les futures frontières de la France car ses successeurs, Mérovingiens, Carolingiens puis Capétiens, pourront se prévaloir d'une suzeraineté plus ou moins effective sur des territoires constituant plus tard le duché d'Aquitaine et le comté de Toulouse.

De plus, dès 508, Clovis installe sa nouvelle capitale à Paris, en lieu et place de Tournai, trop excentré par rapport aux nouvelles conquêtes.

Légende ou réalité

Le chroniqueur Grégoire de Tours raconte que peu avant la bataille, Clovis, chassant une biche, celle-ci lui fait découvrir un gué[1] qui lui permet de faire franchir la Vienne en crue à ses troupes.

Notes et références

  1. Grégoire de Tours, Histoire des Francs, livre II, p. 37.

Voir aussi

Bibliographie

  • Luc Bourgeois (dir.), Wisigoths et Francs autour de la bataille de Vouillé (507). Recherches récentes sur le haut Moyen Âge dans le Centre-Ouest de la France : actes des XXVIIIe Journées internationales d'archéologie mérovingienne, Vouillé et Poitiers (Vienne, France), 28-30 septembre 2007, Saint-Germain-en-Laye, Association française d'archéologie mérovingienne, , 308 p. (ISBN 2-9524032-7-9, présentation en ligne).

Articles connexes

Lien externe