Bataille de Loos

Bataille de Loos
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L'infanterie britannique avançant au milieu des gaz à Loos,
25 septembre 1915.
Informations générales
Date du 25 au
Lieu Loos-en-Gohelle, France
Issue Victoire allemande
Belligérants
Drapeau du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'IrlandeDrapeau de l'Empire allemand Empire allemand
Commandants
Drapeau du Royaume-Uni Douglas Haig
Drapeau du Royaume-UniJohn French
Drapeau de l'Allemagne Rupprecht de Bavière
Drapeau de l'Allemagne Friedrich Bertram Sixt von Armin
Forces en présence
6 divisionsVIe armée allemande
Pertes
50 000 hommesenviron 25 000 hommes

Première Guerre mondiale

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Coordonnées 50° 27′ 30″ nord, 2° 47′ 39″ est

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Bataille de Loos

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Bataille de Loos

La bataille de Loos fut une des principales offensives menées par les Britanniques sur le Front ouest en 1915, pendant la Première Guerre mondiale.

Contexte historique

La bataille de Loos est la composante britannique de l'offensive alliée connue sous le nom de deuxième bataille de l'Artois. Le général Douglas Haig, à la tête de la première armée britannique, prit le commandement des opérations, cependant ses plans furent contrariés par la pénurie d'obus généralisée, ce qui signifia que les bombardements préliminaires (pourtant essentiels dans une guerre de tranchées) furent de faible intensité.

Les Britanniques envoyèrent également 140 tonnes de dichlore[1], mais ce fut un désastre.car le vent se révéla capricieux et le gaz stagna dans le no man's land puis reflua dans les tranchées britanniques. Cet insuccès fut aggravé par le fait que toutes les bonbonnes ne purent être ouvertes car de mauvais jeux de clés avaient été envoyés. Des tirs de représailles allemands touchèrent les bonbonnes non utilisées, libérant encore plus de gaz sur les lignes britanniques[2].

Déroulement de la bataille

La bataille débuta le 25 septembre. Les Britanniques furent capables de réaliser une percée à travers des tranchées allemandes et de prendre la ville de Loos. Cependant des problèmes concernant les communications et l'approvisionnement empêchèrent les unités de réserve d'arriver à temps, et ce succès initial ne put être exploité. Quand la bataille recommença les jours suivants, les Allemands étaient prêts à repousser toute nouvelle percée. Les combats continuèrent jusqu'au 28 septembre, et se soldèrent par un repli des troupes britanniques sur leurs positions de départ.

Parmi les morts britanniques lors de cette bataille, on peut citer John Kipling, le fils de Rudyard Kipling, Henry Harrison, le grand-père de George Harrison (membre des Beatles). Fergus Bowes-Lyon , le frère d'Elizabeth Bowes-Lyon (future reine consort de George VI), et le poète Charles Sorley . Un autre poète, Robert Graves, survécut et décrivit la bataille et les jours suivants dans son autobiographie[3].

Notes et références

  1. Olivier Lepick (préf. Pierre Chaunu), La Grande Guerre chimique : 1914-1918, Paris, PUF, coll. « Histoires », , 384 p. (ISBN 978-2-13049-540-6).
  2. (en) Michael Duffy, « Weapons of War - Poison Gas », sur http://www.firstworldwar.com (consulté le 23 avril 2018)
  3. Robert Graves, Goodbye to All That, chapitre 15, 1929, nouvelle édition de 1957, London: Penguin Books (ISBN 0-14-027420-0).

Annexes

Articles connexes

Bibliographie

  • (en) Philip Warner, The battle of Loos, Kimber, Londres, 1976, 245 pages (ISBN 0718304241).