Bataille de Culloden

Bataille de Culloden
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Bataille de Culloden (1746) par David Morier
Informations générales
Date
Lieu Culloden, Écosse
Issue Victoire décisive de l'armée hanovrienne
Belligérants
Union flag 1606 (Kings Colors).svg Hanovriens Bonnie Prince Charlie's Glenfinnan banner.jpg Jacobites
Royaume de France Royaume de France
Commandants
Prince Guillaume Auguste, duc de Cumberland Charles Édouard Stuart
George Murray
Forces en présence
8 000 à 9 000 hommes
10 canons
5 000 à 8 000 hommes
12 canons
Pertes
52 morts
259 blessés
Jacobites
1 500 à 2 000 morts ou blessés
376 prisonniers français
222 prisonniers

Seconde rébellion jacobite

Batailles

Prestonpans · Falkirk · Culloden
Coordonnées 57° 28′ 42″ nord, 4° 05′ 51″ ouest

Géolocalisation sur la carte : Écosse

(Voir situation sur carte : Écosse)
Bataille de Culloden

La bataille de Culloden () marque l'échec du quatrième des débarquements royalistes en Écosse, après ceux de 1692, 1708, et 1715, et la fin des espoirs de restauration de la lignée des Stuarts sur les trônes d'Écosse et d'Angleterre, avec la fuite du prince Bonnie Charles réduit à implorer l'aide de la jeune Flora McDonald. Elle s'accompagne d'une intensification de la pression contre le mode de vie traditionnel des Highlanders (incluant les clans, les tartans et même la cornemuse).

Du point de vue militaire, il s'agit d'une victoire tactique des fusiliers et des canons hanovriens, face à une armée formée principalement de Highlanders écossais issue des clans fidèles à la lignée jacobite. Pour la première fois, la spontanéité de la charge furieuse sabre au clair des guerriers jacobites sera mise en échec par la rigueur et la discipline des fusiliers du duc de Cumberland.

Contexte

Après avoir menacé de prendre Londres, les troupes de Bonnie reviennent en Écosse poursuivies par les armées du général George WadeNewcastle-upon-Tyne) et du prince Guillaume Auguste, duc de Cumberland, ainsi que par une grande milice formée à Londres.

Les forces jacobites atteignent Glasgow le . Elles s'approvisionnent et sont rejointes par quelques centaines d'hommes. Elles se heurtent aux forces du général Henry Hawley à la bataille de Falkirk et en sortent victorieuses. Cependant, les forces hanovriennes continuent de faire pression sur Charles qui se replie vers le nord perdant des troupes et échouant à prendre le château de Stirling ou Fort William, mais s'emparant d'Inverness et de Fort Augustus au début avril 1746.

Bataille

Le duc de Cumberland et son armée arrivent à Nairn le  ; les forces jacobites sont à une quinzaine de km près de Drummossie. Les deux côtés se rencontrent dans cette lande aussi nommée Culloden  le 16 avril. Le prince a environ 5 000 hommes et le duc entre 7 000 et 9 000 ; Charles a aussi décidé de prendre personnellement le commandement de ses forces. Il pleut, ce qui rend le terrain marécageux et bosselé défavorable pour une charge. L'armée de Charles vient d'effectuer de longues journées de marche sous un temps pluvieux : elle est démoralisée.

Les guerriers des Highlands comptent sur leur bravoure, leur force physique, leurs terrifiants cris, leurs haches et leurs claymores sur un champ de bataille barré de murets destinés à les protéger après chacun de leurs raids. Narguer l'adversaire y compris en montrant ses fesses, le forcer à attaquer et le tailler en morceaux, telle était la stratégie.

Les forces du duc se mirent en deux lignes pour recevoir les forces jacobites. Les deux chefs parlementèrent au petit matin sans résultat.

Rebel Hunting : la recherche des Jacobites chez les habitants vue par John Seymour Lucas en 1884.

Pendant les vingt premières minutes, l'artillerie des forces hanovriennes touche les lignes jacobites jusqu'à ce que les Camerons se décident à charger. Les autres clans de Highlanders chargeront aussi, sans coordination. L’artillerie anglaise passe en tir à mitraille et les Hanovriens utilisent des grenades (primitives) efficaces derrière les murets. Sur l’aile gauche, quelques Jacobites atteignent les lignes du duc mais ces dernières avaient été entraînées avec le nouveau fusil à baïonnette. Face à cette efficacité et menacés par la cavalerie, les Jacobites sont obligés de battre en retraite. Un petit contingent de cavaliers irlandais d’élite empêche que la retraite ne se transforme en déroute.

En moins d’une heure, à midi, le duc est victorieux. Environ 1 250 jacobites étaient morts contre 350 des forces hanovriennes[1].

Conséquences

The End of the « Forty-Five » vue par William Hole en 1882.
Champ de bataille en 2008 : la ligne hanovrienne marquée par des drapeaux et une route.

Cette défaite entraina une répression sauvage qui valut à Cumberland le surnom de « boucher » (Butcher Cumberland). Il ordonna à ses hommes d'achever les blessés, les prisonniers et même des spectateurs qui étaient là en témoins. Les rescapés furent poursuivis. Trente-deux d'entre eux s'étant réfugiés dans une grange, il y fit mettre le feu. Les maisons proches du champ de bataille furent systématiquement incendiées, pour qu'elles ne servent pas de refuges aux survivants. La répression dura plusieurs mois et on estime à plusieurs dizaines de milliers le nombre des victimes[2]. Les plus hauts gradés furent emprisonnés à Inverness puis transportés à Londres pour y être jugés. Au total, 120 personnes de droit commun furent exécutées à Carlisle, York, et Kennington (Londres). Les officiers furent exécutés pour crime de haute trahison à Tower Hill. Par exemple, le 18 août 1746, William Boyd, 4e comte de Kilmarnock et Arthur Elphinstone, seigneur de Balmerino, furent décapités à la hache. En juin 1747, une loi d'amnistie permit à 382 prisonniers d'être échangés contre des prisonniers détenus en France.

Autre conséquence, la défiance de Londres envers l'Écosse, qui ouvre la porte au mouvement des Highland Clearances, les chefs de clans écossais se convertissant aux cultures de rentes spéculatives comme le mouton, en enclosant les landes des Highlands, ce qui amène à en expulser les paysans de leurs propres clans, dont beaucoup sont poussés à émigrer aux États-Unis où ils s'installent le long des Appalaches par la Great Wagon Road.

Déportation aux colonies des vaincus

Si du côté jacobite, les pertes s'élevèrent à plus de 3 000 hommes, soit près de la moitié de l'effectif, environ 1 000 combattants écossais furent vendus comme esclaves aux planteurs de coton américains[3],[4], probablement en Géorgie, ce qui contribuera à déstabiliser les équilibres dans cette colonie, où, à partir de 1750, les abolitionnistes, encore majoritaires, sont dépassés par les esclavagistes, qui obtiennent la légalisation de cette pratique.[réf. insuffisante]

Armées

C’est le dernier affrontement terrestre important sur le sol britannique entre deux nations. Il est à noter que parmi les Hanovriens il y avait un important contingent allemand et des Écossais des Lowlands, alors que les Jacobites comprenaient des soldats vétérans irlandais, quelques Anglais et plusieurs centaines de Français.

Dans La Société du spectacle, Guy Debord, par ailleurs co-auteur d'un jeu de guerre, considère cette bataille, avec la Fronde, comme les derniers feux de la féodalité mourante[5].

Notes et références

  1. A plan of the battle of Culloden, sur nls.uk, consulté le 3 novembre 2016
  2. Duchein 1998, p. 354-355
  3. http://www.saor-alba.fr/16-avril-1746-la-bataille-de-culloden
  4. http://users.skynet.be/grandes_batailles/pages/145.html
  5. Guy Debord, La Société du spectacle, chapitre V, thèse 140.

Voir aussi

Sources et bibliographie

Articles connexes

Liens externes