Bataille de Beringia

Bataille de Beringia

Informations générales
Date
Lieu Beringia
Darfour
Soudan
Issue Victoire britannique
Belligérants
Drapeau du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande
Drapeau de l'Égypte Égypte
Sultanat du Darfour
Commandants
Lieutenant-colonel KellyAli Dinar

Première Guerre mondiale

Batailles

Front africain
Laï (8-1914) · Sandfontein (9-1914) · Tanga (11-1914) · Naulila (12-1914) · Jassin (1-1915) · Gibeon (4-1915) · Bukoba (6-1915) · Mongua (8-1915) · Salaita (2-1916) · Beringia (5-1916) · Negomano (11-1917)


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Front du Moyen-Orient


Bataille de l'Atlantique

La bataille de Beringia est livrée le , pendant la Première Guerre mondiale (1914-1918), durant la rébellion d'Ali Dinar sultan du Darfour.

Les prémices

Le sultanat du Darfour, en théorie indépendant ne bénéficie en réalité que d'un statut d'autonomie dont Ali Dinar, hostile à la domination britannique sur le Soudan, a du mal à se satisfaire. Les Britanniques redoutent qu'il ne profite des difficultés rencontrées par leurs troupes face à l'armée ottomane au Moyen-Orient et à Gallipoli pour secouer le joug qui assujettit son pays. En 1915, il refuse d'ailleurs de payer le tribut que lui imposent les Britanniques et tient des discours dans lesquels il vilipende les Occidentaux et prône la défense de l'islam traditionnel, laissant ainsi à penser à ses adversaires qu'il s'aligne sur la politique de panislamisme et d'appel au djihad lancés par les autorités de Constantinople le [1]. Considéré dès lors comme une menace sur leurs arrières d'autant plus dangereuse que les Senoussis, soutenus par les Allemands et les Turcs, sont en révolte en Égypte et en Libye, les Britanniques décident d'agir militairement contre lui[2].

La bataille

Le lieutenant-colonel Kelly se voit confier le commandement des forces impartiales qui s'élèvent à 3 000 hommes environ, engagées contre le sultan et ses mujahidines. Le , l'armée impériale britannique subit une lourde défaite dans le Darfour. La bataille décisive a lieu le 22 mai, lorsque le troupes adverses s'affrontent à Beringia, village situé à une vingtaine de kilomètres d'El Fasher et autour duquel les Darfouriens ont encerclés les britanniques. Les partisans d'Ali Dinar massacrent farouchement l'ennemis, les musulmans soulignant dans leurs rapports que les guerriers « se sont battus avec la bravoure coutumière des Anglais »[3]. Le fer de lance de l'armée darfourienne est constituée d'un corps d'élite discipliné de 2500 fantassins, autour duquel s'agrègent des unités hétérogènes de combattants nombreux et bien armés. La puissance de feu du sultan emportent la décision, l'armée anglaise est anéantie et laisse la moitié de son effectif sur le champ de bataille[4].

Les conséquences

Ali Dinar sort vainqueur, sauve sa capitale mais surtout protège définitivement la Mecque des envahisseurs chrétiens. Les anglais changent de tactique, mettent en avant la diplomatie et tentent à plusieurs reprises de négocier avec le sultan mais leurs exigences étant jugées inacceptables, elles sont rejetées[5]. le sultan s'éteint le [6] en accomplissant son devoir de musulmans lors d'un pèlerinage à la Mecque.

Notes et références

  1. Rémy Porte page 50 et 164
  2. Gérard Prunier page 54
  3. Rémy Porte page 166
  4. Rémy Porte page 164
  5. Rémy Porte page 167
  6. Rémy Porte page 169 et Gérard Prunier page 54

Sources

Liens externes