Axis: Bold as Love

Axis: Bold as Love

Album de The Jimi Hendrix Experience
Sortie (Royaume-Uni)
(États-Unis)
Enregistré mai et juin 1967 pour la face B, puis du 25 au pour la face A
Studios Olympic, Londres
Durée 38:49
Genre Acid rock, blues rock, hard rock, rock psychédélique
Producteur Chas Chandler
Label Track Records (Royaume-Uni)
Disques Barclay (France)
Polydor (reste de l'Europe)
Reprise Records (Amérique du Nord)
MCA (réédition)
Critique

Albums de The Jimi Hendrix Experience

Singles

1. Up From the Skies - réalisé en mars 1968

Axis: Bold as Love est le deuxième album du groupe The Jimi Hendrix Experience, sorti le .

Historique

Dans les studios

Sous la pression de sa maison de disque, qui veut un nouvel album pour Noël, Jimi Hendrix et ses deux comparses rejoignent les Studios Olympic dès mai 1967. Alors en pleine tournée anglaise où le groupe assure parfois deux concerts par soir[2], il passe ses nuits en studio. Pourtant personne n'a la moindre idée de ce que sera l'album. Hendrix s'installe alors derrière la console et attend l'inspiration en commençant à chercher de nouveaux sons et effets avec l'aide de l'ingénieur Roger Mayer  (inventeur entre autres de la pédale d'effet Octavia).

Il empiète ainsi de plus en plus sur le rôle de producteur dévolu à Chas Chandler et met au point le Sound Painting avec Eddie Kramer, où chaque émotion ou effet est décrit par une couleur (par exemple : la distorsion en rouge ; l'envie en vert ; la colère en violet, etc.). Hendrix enregistre toutes ses parties de guitare en stéréo, en utilisant deux amplis Marshall de 100 watts, et deviendra fou de l'effet phasing qu'il utilisera en abondance.

L'enregistrement est bouclé en à peine 16 jours étalés sur trois mois, et la production de l'album n'excèdera pas les 10 000 £.

Fin octobre 1967, alors que l'enregistrement et le mixage viennent de se terminer, Hendrix se rend à une fête en emportant les bandes originales de l'album. Celle contenant les titres de la première face de l'album est oubliée dans le taxi qui l'emmène à la fête et demeure perdue à jamais. Elle sera réenregistrée en une seule nuit[2].

Les Rolling Stones, qui enregistre leur album Their Satanic Majesties Request dans le studio voisin, viennent de temps en temps assister aux sessions d'Axis: Bold as Love.

Style musical

Sorti le 1er décembre 1967, quelques mois à peine après Are You Experienced, Axis:Bold As Love témoigne de l'élan de créativité dont fait preuve Hendrix durant cette période. L'album est très attendu par la critique, qui se demande s'il saura confirmer tout son potentiel dans ce deuxième disque[2]. Cet album permet à Hendrix de continuer son exploration musicale : on sent l'influence de nombreux styles, notamment le blues, la soul, le rhythm and blues ou le funk. On y trouve en particulier la ballade Little Wing ou encore If 6 Was 9, reprise dans la bande originale du film Easy Rider.

Malheureusement, la complexité des techniques utilisées en studio limitera les prestations de l'album en public, et seuls Little Wing et Spanish Castle Magic feront régulièrement partie des morceaux joués lors des concerts.

Nom de l'album

À cette époque, Hendrix est influencé par un livre de science-fiction de l'auteur canadien Manly Palmer Hall, qui décrit le concept de l'Axis (axe de rotation de la Terre qui, en changeant d'orientation, entraine la chute des civilisations). Hendrix comparait cet axe à l'amour, le fait d'être amoureux changeant la vie du tout au tout.

Réception critique et postérité

Aux États-Unis, cet album atteint la 3e place du Billboard 200 en 1968[4] et la 67e lors de sa réédition en 2010[5]. L'unique single, Up from the Skies, se classe le 30 mars 1968 à la 82e place du Hot 100[6].

Au Royaume-Uni, où le single n'est pas sorti, l'album se classe à la 5e place des charts[7]. En France, Axis: Bold as Love se vend à 323 562 exemplaires[8]. Barclay sort également le single Up from the Skies, avec One Rainy Wish en face B.

Le magazine Rolling Stone place l'album en 83e position de son classement 2012 des 500 plus grands albums de tous les temps[9].

L'album est également cité dans le livre Les 1001 albums qu'il faut avoir écoutés dans sa vie, et dans plusieurs autres listes du même genre. Par exemple, Guitarist Magazineclasse l'album à la 7e place de sa liste des albums de guitare les plus influents de tous les temps[10].

L'album entier, à part EXP, est présent dans le jeu vidéo Rock Band 2.

Titres

Toutes les chansons sont de Jimi Hendrix, hormis She's So Fine (Noel Redding)

Face 1

No Titre Durée
1. EXP 1:55
2. Up from the Skies 2:55
3. Spanish Castle Magic 3:00
4. Wait Until Tomorrow  3:00
5. Ain't No Telling 1:46
6. Little Wing 2:24
7. If 6 Was 9 5:32

Face 2

No Titre Durée
1. You Got Me Floatin' 2:45
2. Castles Made of Sand 2:46
3. She's So Fine 2:37
4. One Rainy Wish  3:40
5. Little Miss Lover 2:20
6. Bold as Love 4:09

Musiciens

Classements

Classement (1968) Meilleure place
Drapeau de la France France (SNEP)[11] 1
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni (UK Albums Chart)[12] 5

Certifications

Pays Ventes Certification Date
Drapeau des États-Unis États-Unis [13] 1 000 000 + Disque de platine Platine 13/10/1986

Références

  1. (en) Cub Koda, « Axis: Bold as Love : Review », Allmusic (consulté le 4 septembre 2018)
  2. a b et c albumrock.net/axis_bold_as_love consulté le 06/05/2012
  3. allmusic.com/chart&awards consulté le 06/05/2012
  4. billboard.com/axis-bold-as-love consulté le 06/05/2012
  5. billboard.com/son/up-from-the-skies consulté le06/05/2012
  6. chartstats.org/jimi hendrix/ consulté le 06/05/2012
  7. http://infodisc.fr/CDCertif_Album.php?debut=900
  8. (en) Rolling Stone 500 Greatest Albums of All Time, « Axis: Bold as Love », Rolling Stone,‎
  9. (en) « Axis: Bold as Love », sur www.acclaimedmusic.net (consulté le 5 septembre 2018)
  10. « Tous les albums classés par artiste (sélectionner l'onglet et sélectionner "Jimi HENDRIX") », sur infodisc.fr (consulté le 3 juillet 2016)
  11. (en) Archive Chart. UK Albums Chart. The Official Charts Company. Consulté le 3 juillet 2016.
  12. RIAA Database/gold&platinium