Automorphe

Un minéral automorphe (du grec autos = de soi-même, et morphê = forme) est un minéral se présentant sous la forme d'un cristal parfait ou, au moins, limité par des faces cristallines planes. Le terme contraire est xénomorphe. La forme d'un cristal dépend de sa structure cristalline.

Un cristal automorphe se forme lorsqu'il ne subit pas de contrainte spatiale pendant sa croissance. Par exemple, les flocons de neige se forment sans être au contact les uns des autres, ce qui leur permet de développer des cristaux de forme hexagonale et maclés. Les cristaux qui se forment dans les roches magmatiques ne sont généralement pas automorphes car ils entrent en contact avec les autres cristaux pendant le refroidissement du magma. La présence de cristaux automorphes dans une roche signifie que le cristal s'est développé soit très tôt avant que le magma ne cristallise complètement, soit à l'intérieur d'une cavité.

Notes et références

Voir aussi

Bibliographie

  • (en) Cornelius S. Hurlbut et Cornelis Klein, Manual of Mineralogy, New York/Chichester/Brisbane etc., Wiley, , 20e éd., 596 p. (ISBN 978-0-471-80580-9), p. 15

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