Autel (religion)

Autel de la cathédrale de Lund (Suède).

Dans le domaine religieux, un autel est une table sacrée servant au sacrifice rituel ou au dépôt d’offrandes. Étymologiquement, on retrouve dans le mot « autel » deux notions : la hauteur (du latin altar qui donne l’italien altare, à la fois élévation et profondeur, comme dans l’expression « haute mer ») et la nourriture (du latin alere, « alimenter, sustenter »).

Descriptions

Suivant les religions ou les pratiques, un autel se situe soit uniquement dans un lieu de culte soit chez une personne.

Antiquité grecque et romaine

En Europe, il constitue longtemps (principalement durant l’Antiquité grecque et romaine) dans les logements un élément de la chapelle domestique, où la famille effectue ses dévotions. Il prend ensuite progressivement sa place dans les lieux publics dédiés au culte.

Il peut être destiné aux sacrifices comme support, mais aussi comme monument commémoratif d’un sacrifice (autel taurobolique).

Autel de religieux japonais orienté shintoïste.

Christianisme

Article détaillé : Autel (christianisme).

Spiritualités orientales

Dans la religion shintoïste où le culte des ancêtres et des divinités reste présent, il n’est pas rare de trouver un lieu dédié à la mémoire ou au culte des ancêtres. Les autels domestiques sont également coutumiers chez les bouddhistes et hindous.

Notes et références

Annexes

Articles connexes

Liens externes