André Tardieu

André Tardieu
Illustration.
Portrait d’André Tardieu.
Fonctions
Président du Conseil des ministres français

(2 mois et 20 jours)
Président Paul Doumer
Gouvernement Tardieu III
Législature XIVe
Prédécesseur Pierre Laval
Successeur Édouard Herriot

(9 mois et 2 jours)
Président Gaston Doumergue
Gouvernement Tardieu II
Législature XIVe
Prédécesseur Camille Chautemps
Successeur Théodore Steeg

(3 mois et 14 jours)
Président Gaston Doumergue
Gouvernement Tardieu I
Législature XIVe
Prédécesseur Aristide Briand
Successeur Camille Chautemps
Ministre d'État

(8 mois et 30 jours)
Président Albert Lebrun
Gouvernement Doumergue II
Député

(5 ans, 3 mois et 17 jours)
Élection
Circonscription Territoire de Belfort
Prédécesseur Jean-Baptiste Saget
Successeur Émile Lardier

(10 ans, 1 mois et 5 jours)
Élection 26 avril 1914
Circonscription Seine-et-Oise
Prédécesseur Émile Laurent
Biographie
Nom de naissance André Pierre Gabriel Amédée Tardieu
Surnom Le Mirobolant
Date de naissance
Lieu de naissance Paris
Date de décès (à 68 ans)
Lieu de décès Menton (Alpes-Maritimes)
Nationalité Française
Parti politique Modérés, ARD/PRD/PRDS/AD
Profession Haut fonctionnaire
Diplomate

André Tardieu
Présidents du Conseil des ministres français

André Tardieu, né le à Paris et mort le à Menton (Alpes-Maritimes), est un homme d'État français.

Républicain modéré, il est député de Seine-et-Oise de 1914 à 1924 puis du Territoire de Belfort de 1926 à 1931. Il dirige trois gouvernements entre 1929 et 1932.

Situation personnelle

Origines

André Pierre Gabriel Amédée Tardieu naît le dans le 8e arrondissement de Paris, au no 26 avenue de Messine[1],[2]. Son père est alors un étudiant en droit de 22 ans, André-Léon Tardieu (1854-1916), issu d'une vieille famille bourgeoise parisienne et devenu par la suite avocat, tandis que sa mère, Marguerite Blot (1855-1917), est sans profession[1].

Formation

Brillant élève au lycée Condorcet, André Tardieu remporte une douzaine de prix au concours général de 1893 (notamment le premier prix de géographie en rhétorique[3]). Reçu premier au concours d'entrée à l'École normale supérieure, il décide de ne pas y entrer, étant également major au concours du ministère des Affaires étrangères.

Carrière de journaliste

Il commence à écrire au Figaro en , sous la signature de Georges Villiers.

Par la suite, Adrien Hébrard, directeur du très influent quotidien Le Temps, l'attire à son journal en et à partir de 1905. André Tardieu en devient le principal chroniqueur de politique étrangère, avec son Bulletin de l'étranger, quasi-quotidien jusqu'en 1914. Il passe tous les matins au Quai d'Orsay et ses articles ont la réputation d'être inspirés par la politique officielle des différents gouvernements. Ses articles, remarquables de clarté et bien documentés, lui attirent une audience considérable tant en France qu'à l'étranger[4]. À ce titre, il est invité à l’université Harvard en 1908, comme conférencier de politique internationale, ce qui lui donne l'occasion de découvrir les États-Unis[5].

En 1910, il est accusé d'avoir usé de son influence au Quai d'Orsay pour la société N'goko Sangha et le Homs-Bagdad, mais il n’est jamais condamné[6].

Parcours politique

Débuts et ascension

De 1899 à 1902, il est secrétaire de Pierre Waldeck-Rousseau, président du Conseil des ministres, ministre de l'Intérieur et des Cultes.

Républicain modéré (centre droit), il est député de Seine-et-Oise de 1914 à 1924, puis du Territoire de Belfort de 1926 à 1936.

Il est conseiller général de Seine-et-Oise, élu dans le canton de Marly-le-Roi, de 1913 à 1924.

Pendant la Première Guerre mondiale, il sert au front. En , il est nommé commissaire général aux Affaires de guerre franco-américaines à Washington, mission qui a pour but de coordonner l'effort de guerre franco-américain[5]. Après l'entrée en guerre des États-Unis, il devient l'interface principale entre les deux pays dans le domaine militaro-industriel.

Proche de Clemenceau

André Tardieu, député haut commissaire aux relations franco-américaines, vers 1919.
André Tardieu en 1928.

En 1918, il est le bras droit de Georges Clemenceau, président du Conseil, pendant la conférence de la paix de Paris et, en tant que délégué français, président ou membre de nombreuses commissions. Il participe aux négociations qui débouchent sur la signature du traité de Versailles avec l'Allemagne, de Saint-Germain-en-Laye avec l'Autriche, de Trianon avec la Hongrie, de Neuilly avec la Bulgarie et de Sèvres avec l'Empire ottoman[7].

L'échec de Clemenceau à l'élection présidentielle de 1920 face à Paul Deschanel, puis sa propre défaite aux élections législatives de 1924, remportées par le cartel des gauches, l'écartent momentanément de la vie politique.

Entrée au gouvernement

Il revient, comme ministre, appelé par le président du Conseil, Raymond Poincaré, ce qui l'oblige à rompre avec Clemenceau. Rancunier et vexé que son disciple n'ait pas tenu compte de sa recommandation de ne pas se compromettre dans des combinaisons « à la Briand », Clemenceau lui interdit sa porte et lui adresse par personnes interposées des « piques »[a]

Dans L’Action française, Léon Daudet — tout comme Aristide Briand en privé — utilise le quolibet « le Mirobolant » pour qualifier André Tardieu, qui aurait une nouvelle idée chaque jour et une pensée trop rapide pour l’homme politique traditionnel. En , ce même Léon Daudet, réfugié à Bruxelles après son évasion en 1927 grâce à un faux ordre de libération présenté par les Camelots du roi au directeur de la prison de la Santé, est gracié par André Tardieu.

Président du Conseil

Le premier gouvernement Tardieu sur le perron de l'Élysée à la sortie du Conseil des ministres, le .

André Tardieu exerce les fonctions de président du Conseil à trois reprises :

En tant que président du Conseil et ministre de l'Intérieur, entre mars et décembre 1930, il finance les ligues, dont les Croix-de-Feu, par l'intermédiaire des fonds secrets[9].

Du au , il assure également l'intérim à la présidence de la République après l'assassinat de Paul Doumer au salon annuel des écrivains anciens combattants. Après l’élection d’Albert Lebrun comme nouveau chef de l’État, André Tardieu quitte la tête du gouvernement.

Déclin et dernières années

André Tardieu prononçant l’éloge funèbre du président Paul Doumer ().

Son fort caractère, son style jugé trop « parisien » et son modernisme le desservent parfois auprès du peuple et nuisent à sa carrière politique. Dès 1932, il utilise la radio avec ses « causeries » (peu de temps avant Roosevelt) et se fait suivre de radio-reporters qui enregistrent et diffusent ses discours[10]. Les radicaux le combattent.

À partir de 1934, André Tardieu adopte un discours plus radical et bascule progressivement dans l'antiparlementarisme, plaidant pour une république forte. Il dénonce la gauche dans l'hebdomadaire littéraire et politique Gringoire. La déception politique et la grande peur que provoque chez lui l'avènement du Front populaire en 1936 lui font renoncer à ses idéaux de jeunesse.

Le révisionnisme institutionnel souhaité par André Tardieu et par d’autres personnalités comme Alexandre Millerand, contraint de quitter l’Élysée en 1924, le marginalise de la vie parlementaire. Les radicaux sont hostiles au principe même de révision et font chuter le cabinet Doumergue, qualifié par Léon Blum de « néo-boulangisme » et auquel participe Tardieu [11].

Ne parvenant pas à imposer ses vues, André Tardieu se retire à Menton et écrit régulièrement dans le journal politique et littéraire Gringoire, se consacrant à l'écriture d'une pensée devenue hostile à la Troisième République. Il désapprouve cependant la ligne munichoise du journal. Il est victime d'une attaque cérébrale en 1939.

Il s'oppose à la conclusion des accords de Munich en 1938[5], mais ne parvient pas à imposer cette ligne à son parti.

Un accident vasculaire cérébral, survenu en 1939, le laisse paralysé et diminué intellectuellement. « L’ermite de Menton », comme il est parfois appelé[12], meurt en 1945, peu après la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Prises de position

André Tardieu est un grand admirateur des États-Unis. Il a visité ce pays et a été reçu par le président Théodore Roosevelt, qui lui a fait bonne impression.

Lors de sa première présidence du Conseil, en 1929, il fait le pari que la crise mondiale n'aura pas de retentissement sur l'économie française, et engage une « politique de prospérité » visant à augmenter le nombre d'emplois et la consommation. Pour ce faire, il s'écarte de la « vertu budgétaire » suivie par Raymond Poincaré en engageant à la fois un programme d'investissement public et d'augmentation des revenus populaires. Il commence la réalisation du projet de construction de la ligne Maginot, octroie la retraite du combattant et institue l'assurance vieillesse pour tous les salariés.

Pour mettre fin au « paradoxe français », il applique la volonté patronale développée lors des années 1920, années de croissance, qui était de bâtir une société de consommation en France. Avec Henry Chéron aux Finances, il met en place un « programme d'outillage industriel » basé sur la construction d'infrastructures (ports, chemins de fer, routes) et surtout d'électrification des campagnes. Pour vaincre l'endettement endémique des Français, il multiplie les dégrèvements budgétaires et indemnise très généreusement les victimes des calamités naturelles. De plus, il améliore le traitement fait aux fonctionnaires et réévalue à la hausse les pensions. Dans la même optique, le parlement lui arrache une loi, qu'il qualifia de démagogique, accordant une pension à tous les anciens combattants.

Il ne faut cependant pas voir dans ces mesures une politique qu'on pourrait qualifier de keynésienne avant l'heure. Néanmoins, sa politique grève le budget français, qui est, à la fin de son mandat, en déficit pour la première fois depuis des années.

En 1934, André Tardieu publie La Réforme de l'État, dans laquelle il défend la réduction du nombre de partis politiques et un renforcement du pouvoir exécutif. Il crée son propre groupe parlementaire, le Centre républicain. Ces propositions, variées, consistaient en la perte du droit d'initiative des dépenses pour le Parlement, le droit de vote pour les femmes, le recours au référendum pour contrer l'opposition du parlement, la possibilité pour le Président de la République, de dissoudre la Chambre des députés sans l'accord du Sénat après un an de mandat et la limitation du nombre de ministres à 20 sous la direction du « Premier ministre », fonction nouvellement créée. Ce poste nouvellement créé et désormais défini par la Constitution, était l'appellation d'usage du chef du gouvernement avant 1815. Le général de Gaulle s'inspirera de La Réforme de l'État d'André Tardieu et en fera l'apologie[13].

Enfin, en 1936, dans son ouvrage La Révolution à refaire : le souverain captif, André Tardieu affirme que le régime parlementaire est contraire aux intérêts de la France ; son opposition au Front populaire le fait évoluer vers l'hostilité à la Troisième République et l'antiparlementarisme.

Ayant lu et pris au sérieux Mein Kampf, il publie, dès le début des années 1930, plusieurs écrits « prophétiques » dans lequel il prévoit les dangers auxquels les États européens sont exposés par la montée du nazisme[5].

Détail des mandats et fonctions

Profil et caractéristiques

André Tardieu apparaît régulièrement avec des lorgnons et un fume-cigarette d’ambre. Réputé élégant, bien habillé et homme à femmes, il mesure 1,72 m (plus que la moyenne de l’époque), présente un léger embonpoint, a un nez aquilin, une petite moustache, une coiffure calamistrée et un front dégarni. Il s'exprime de façon claire et rapide. Sportif, il pratique dans un premier temps l’équitation et l’escrime, avant de jouer au golf, à Saint-Germain-des-Prés ou à Saint-Cloud[14],[15].

Hommages

En 1979, la place André-Tardieu, dans le 7e arrondissement de Paris, est inaugurée en son honneur. De même, la rue André Tardieu à Nantes et la corniche André Tardieu à Menton.

Bibliographie

Ouvrages d'André Tardieu

  • Questions diplomatiques de l'année 1904, Paris, 1905.
  • La Conférence d'Algésiras, Paris, 1907.
  • Notes sur les États-Unis, Paris, Calmann-Lévy, 1908.
  • La France et les Alliances, Paris, 1908.
  • Le Prince de Bülow, Paris, 1909.
  • Le Mystère d'Agadir, Paris, Calmann-Lévy, 1912.
  • La Paix, Paris, Payot, 1921.
  • Devant l'obstacle : l'Amérique et nous, Paris, Émile-Paul, 1927.
  • L’Épreuve du pouvoir, Paris, Flammarion, 1931.
  • Devant le pays, Paris, Flammarion, 1932.
  • La Réforme de l'État, Paris, Flammarion, 1934.
  • L'Heure de la décision, Paris, Flammarion, 1934.
  • Sur la pente, Paris, Flammarion, 1935.
  • La Révolution à refaire, tome 1, Le souverain captif, Paris, Flammarion, 1936 (réédition 2019, Perrin, préface de Maxime Tandonnet).
  • La Révolution à refaire, tome 2, La profession parlementaire, Paris, Flammarion, 1937.
  • Avec Foch, Paris, Flammarion, 1939.

Œuvres sur André Tardieu

  • Yvert Benoît (dir.), Premiers ministres et présidents du Conseil : histoire et dictionnaire raisonné des chefs du gouvernements en France (1815-2007), Paris, Perrin, 2007, 916 p.
  • Serge Berstein et Pierre Milza, Histoire de la France au XXe siècle, t. II : 1930-1945, chap. 1 (« La crise économique et sociale en France (1930-1935) »).
    (partie 5 : La crise des finances publiques)
  • Michel Junot, André Tardieu, le mirobolant, Paris, Denoël, 1996 (ISBN 2-207-24391-5).
  • Philippe Machefer, « Tardieu et La Rocque », Bulletin de la Société d'histoire moderne, Paris, Société d'histoire moderne, série 15e, no 5, 15e année,‎ , p. 11-21 (lire en ligne).
  • Damon Mayaffre, Le Poids des mots : le discours de gauche et de droite dans l'entre-deux guerres (Maurice Thorez, Léon Blum, Pierre-Étienne Flandin et André Tardieu, 1928-1939), Paris, Honoré Champion, coll. « Lettres numériques » (no 1), , 798 p. (ISBN 978-2-7453-0267-0, notice BnF no FRBNF37194307, présentation en ligne).
  • François Monnet, Refaire la République : André Tardieu, une dérive réactionnaire (1876-1945), Paris, Fayard, coll. « Pour une histoire du XXe siècle », , 638 p. (ISBN 978-2-213-03050-0, notice BnF no FRBNF35560592, présentation en ligne), [présentation en ligne], [présentation en ligne], [présentation en ligne].
  • Maxime Tandonnet, André Tardieu, l’incompris, Paris, Perrin, coll. « Perrin biographie », , 352 p. (ISBN 978-2262072582). 

Annexes

Archives nationales

Les papiers personnels d'André Tardieu sont conservés aux Archives nationales sous la cote 324AP[16].

Notes

  1. « De belles qualités, mais pas de tempérament. On ne le changera pas. » (19 avril 1924). « Il a grand tort de se plaindre de mon silence. Les paroles auraient trop précisé mes sentiments. » (2 août 1926). « Tardieu me paraît avoir moins de conscience que Briand. Ce n'est pas facile. » (27 septembre 1929). « Que voulez-vous, les gens petits trouvent toujours moyen d'être plus petits qu'on ne croit ! » (lettre à Marguerite Baldensperger à propos de l'échec, qu'il imputait à Tardieu, de son intervention en faveur de Vendéens démunis[8].

Références

  1. a et b « Registre des naissances de l'année 1876 pour le 8e arrondissement de Paris : acte de naissance no 1321 (vue 13/31) », sur archives.paris.fr (consulté le 9 mai 2020).
  2. « André, Pierre, Gabriel, Amédée Tardieu », sur assemblee-nationale.fr (consulté le 9 mai 2020).
  3. « Concours général entre les lycées et collèges de Paris et de Versailles », Le Temps, no 11754 (supplément),‎ , p. 1 (lire en ligne, consulté le 8 mai 2020).
  4. Histoire générale de la presse française, sous la direction de C. Bellanger, J. Godechot, P. Guiral, F. Terrou, Paris, Presses Universitaires de France, 1969, tome III, p. 354-355
  5. a b c et d « André Tardieu : l'homme en avance de deux Républiques sur son temps », sur atlantico.fr, (consulté le 9 mai 2020).
  6. Histoire générale de la presse française, op. cité, tome III, p. 355
  7. Olivier Lowczyk, La Fabrique de la paix, Paris, Economica, 2010, 533 p.
  8. Georges Clemenceau, Lettres à une amie, 1923-1929, Paris, Gallimard, coll. « nrf », , 672 p. (ISBN 978-2-07-026914-3).
  9. Pierre Milza et Serge Berstein, Histoire de la France au XXe siècle : 1930-1945, vol. 2, Paris.
  10. Jean-Noël Jeanneney et Agnès Chauveau, émission de radio Concordance des temps, 14 novembre 2009, France-Culture
  11. Nicolas Roussellier, « André Tardieu et la crise du constitutionnalisme libéral (1933-1934) », Vingtième Siècle no 21, 1989, pp. 57-70 [1].
  12. Robert O. Paxton, La France de Vichy (1940-1944), coll. Points, p. 71.
  13. Alain Peyrefitte, C'était de Gaulle, Fayard, tome III, 2000, p. 88-91.
  14. Tandonnet 2019, p. 18-???.
  15. Louise Weiss, Mémoires d'une Européenne, vol. II : Combats pour l'Europe (1919-1934), Paris, Albin Michel, (1re éd. 1969, éd. Payot), 368 p. (ISBN 978-2226008213).
  16. Archives nationales.

Liens externes