Amoraïm

Amoraïm (judéo-araméen: אמוראים, singulier אמורא Amora; « expositeurs ») est un terme générique pour désigner les docteurs du Talmud, qui opèrent entre la clôture du Mishna (circa 200 EC) et la compilation des Talmuds (circa 400 EC pour le Talmud de Jérusalem, un siècle plus tard pour le Talmud de Babylone).

L'époque des Amoraïm voit s'affirmer, à côté du centre juif de la terre d'Israël, situé d'abord à Sepphoris, en Basse-Galilée, puis à Tibériade, le centre babylonien, dont le pôle principal est l'académie de Soura, et accessoirement celle de Poumbedita. Bien que largement indépendants, une correspondance soutenue transmettait en terre d'Israël les questions de Babylonie et les enseignements « de l'ouest » à ceux-ci.

Aux origines de l'institution

Amora fut d'abord un titre donné aux Sages qui traduisaient l'enseignement du maître depuis l'hébreu mishnaïque des lettrés au judéo-araméen parlé par les masses, de même que lors des lectures publiques de la Torah le lundi et le jeudi, des érudits assuraient la traduction simultanée en judéo-araméen.
Il devint ensuite l'assistant du maître, celui qui commente et développe les opinions que le maître avait brièvement formulées. C'est en ce sens qu'il est adopté par l'ensemble des Sages, qui ne se considéraient comme guère plus que les transmetteurs des enseignements des Tannaïm (docteurs de la Mishna).

L'ère des Amoraïm

Les premiers Amoraïm de Babylonie furent Abba Arika, respectueusement surnommé Rav, dont certains enseignements sont encore consignés dans la Baraïta, et son contemporain, Chmouel qui fut aussi son contradicteur. Parmi les premiers et plus éminents Amoraïm de la terre d'Israël figurent Rabbi Yohanan et Rech Lakich.

On estime généralement que la période des Amoraïm s'étend sur sept ou huit générations (dépendant des points de repère choisis). Les derniers Amoraïm sont généralement considérés être Ravina I, Rav Achi et Ravina II, neveu de Ravina I, qui codifia le Talmud de Babylone vers 500 de l'ère commune.

Grands Amoraïm

Les Talmuds exposent les opinions de plusieurs centaines d'Amoraïm, certains n'étant connus que par une unique opinion, tandis que d'autres étaient souvent cités et pris en exemple. Ces derniers sont listés ci-dessous:

Première génération (circa. 230–250 CE)

  • Abba Arika (mort en 247, plus connu sous le nom de Rav) : dernier Tanna et premier Amora, il bénéficia de l'enseignement de Juda Hanassi. Originaire de Babylone, il y retourna en 219, et fonda l'académie de Soura, dont il fut le premier directeur.
  • Chmouel (mort en 254): disciple de Juda Hanassi et d'autres, il dirigea l'école concurrente de Nehardea, dont il fit une académie (metivta).
  • Yeshoshoua ben Levi (début du IIIe siècle), directeur de l'académie de Lydda, fondée par Rabbi Eliezer.
  • Abba le Chirurgien

Seconde génération (circa. 250–290 CE)

Troisième génération (circa 290–320 CE)

  • Rabba (mort en 320): disciple de Rav Huna et Rav Yehouda, il dirigea la Yeshiva de Poumbedita.
  • Rav Yossef (mort en 323), : disciple de Rav Huna et Rav Yehouda, il dirigea la Yeshiva de Poumbedita.
  • Rav Ze'ïra
  • Rav Hisda (mort en 309), disciple de Rav, Chmouel et Rav Huna, il dirigea l'académie de Soura.
  • Shimon ben Pazzi
  • Rav Chechet
  • Rav Nahman bar Yaaqov (mort en 320): disciple de Rav, Chmouel et Rabba bar Avouha, il ne dirigea pas sa propre yeshiva, mais participa régulièrement aux discussions des yeshivot de Soura et Mahoza.
  • Rabbi Abbahou (mort au début du IVe siècle): disciple de Rabbi Yohanan, il dirigea l'académie de Césarée.
  • Hamnuna - plusieurs Amoraïm portent ce nom. Le plus célèbre cite des enseignements au nom de Chmouel.
  • Juda III (mort au début du IVe siècle): disciple de Rabbi Yohanan, il succéda à son père Gamaliel IV à la charge de Nassi.
  • Rav Ammi
  • Rav Assi
  • Hanina ben Pappa
  • Rabba bar R'Huna
  • Rami bar Hama

Quatrième génération (circa 320–350 CE)

Cinquième génération (circa 350–371 CE)

  • Rav Nahman bar Yitzhak (mort en 356): disciple d'Abaye et Rava, il dirigea l'académie de Poumbedita.
  • Rav Papa (mort en 371 ou 375): , disciple d'Abaye et Rava, il dirigea l'académie de Naresh.
  • Rav Hama
  • Rav Huna beraï deRav Yehoshoua

Sixième génération (circa 371–427 CE)

Septième génération (circa 425–460 CE)

  • Mar bar Rav Ashi, aussi connu sous le nom de Tavyomi, et fils de Rav Ashi, mort en 468[1].

Huitième génération (circa 460–500 CE)

  • Ravina II (mort probable en 499): disciple de son oncle Ravina I et de Rav Achi, il fut le doyen de la yeshiva de Soura, où il acheva la rédaction du Talmud de Babylone. C'est le dernier Amora connu[2]

Liens externes

Notes et références

  1. Gemara in the Talmud Map – University of Calgary
  2. (en)Ronald L. Eisenberg, Essential Figures in the Talmud, Éditeur Rowman & Littlefield, 2012, (ISBN 0765709414 et 9780765709417), 299 pages, extrait en ligne