Alexandre Herzen

Alexandre Herzen
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Portrait d’Alexandre Herzen par Nikolaï Gay (1867).
Biographie
Naissance
Décès
9 janvier 1870 (dans le calendrier grégorien) (à 57 ans)
Paris
Sépulture
Nom dans la langue maternelle
Александр Иванович Герцен
Nom de naissance
Александр Иванович Герцен
Pseudonyme
Iskander
Nationalités
Formation
Faculté de physique et de mathématiques de Moscou ()
Activités
Père
Ivan Alekseïevitch Iakovlev ()
Conjoint
Natalya Zakharina () (depuis )
Enfant
Parentèle
Natalya Zakharina () (cousine germaine)
Autres informations
Domaine
Propriétaire de
Kolokol, ,
Genres artistiques
Prose, journalisme d'opinion (en), critique littéraire
signature d'Alexandre Herzen
Signature de Herzen.

Alexandre Ivanovitch Herzen (en russe : Александр Иванович Герцен), né le 25 mars 1812 (dans le calendrier grégorien) à Moscou et mort le 9 janvier 1870 (dans le calendrier grégorien) à Paris, est un philosophe, écrivain et essayiste politique occidentaliste russe. Connu comme le « père du socialisme populiste russe », il est considéré comme un inspirateur du climat politique qui a mené à l'abolition du servage de 1861.

Biographie

Alexandre Herzen naît le 25 mars 1812 (dans le calendrier grégorien) à Moscou. Son nom Herzen (de l'allemand Herz, « cœur ») est inventé à l'occasion de sa naissance qui a lieu hors des liens du mariage : sa mère Henriette-Wilhelmine Luisa Haag (1795-1851) est une jeune servante allemande que son père, Ivan Alekseïevitch Iakovlev, haut représentant de l'aristocratie russe, avait ramenée enceinte de Stuttgart[1],[2].

Nourrisson lors de la bataille de la Moskowa, sa famille lui fait franchir les lignes françaises, son père étant chargé d'un message pour l'empereur Alexandre Ier après une entrevue personnelle avec Napoléon[3].

Il reçoit une éducation aristocratique, développant une sensibilité précoce aux idées révolutionnaires et un caractère impétueux.

Le soulèvement des décabristes, en décembre 1825, est un événement-clé dans la vie de Herzen.

« Les récits du soulèvement, du procès, de l'épouvante qui régnait à Moscou, me firent une très forte impression ; un monde nouveau m'était révélé, vers lequel convergeait de plus en plus ma vie intérieure. Je ne sais comment cela se fit, mais tout en comprenant peu, ou de façon vague, ce que tout cela signifiait, je sentais que je ne me trouvai pas du côté de la mitraille et de la victoire, de la prison et des chaînes. L'exécution de Pestel et de ses camarades tira définitivement mon âme de son sommeil d'enfant. »

— Alexandre Herzen, Passé et méditation[4].

Herzen entre à l'université de Moscou en 1830.

Arrêté le 9 juillet 1834 (dans le calendrier grégorien), il est jugé et subit un bannissement à Perm et à Viatka de 1834 à 1838. En mars 1838, il revient clandestinement à Moscou et, le 9 mai 1838, il épouse Natalie Zakharine[5]. En 1841, il s'installe à Saint-Pétersbourg, où il continue sa carrière de fonctionnaire. Il redevient suspect et se retrouve bientôt à Novgorod avec sa femme et leurs deux enfants ; l'un d'eux Alexandre A. Herzen devient professeur de physiologie à Lausanne.

Il passe la frontière russe le 19/31 janvier 1847 et s'installe à Paris, où il collabore avec Proudhon. Il part en Italie en octobre. En février 1848, il est à Rome, où il apprend les événements de 48. Il revient précipitamment à Paris.

Outre l'échec politique de la révolution, il vit alors plusieurs épisodes personnels douloureux. D'abord, sa femme Nathalie, délaissée pour la politique, prend comme amant le poète allemand, Georg Herwegh (le couple ne se réconcilie qu'en 1851), puis en 1851, la mère de Herzen et l'un de ses fils se noient dans un naufrage au large des îles de Lérins. Le , c'est son épouse qui meurt de tuberculose[6]. Parti de Paris pour Londres, le , il vit entre Genève, Nice et Paris. Patriote, il s'occupe principalement de combattre le régime tsariste par ses articles dans L'étoile polaire (1857-65). De 1857 à 1865, avec Nikolaï Ogarev, il publie Kolokol (La Cloche)[7], journal d'inspiration socialiste libertaire et visant la cause révolutionnaire russe.

Dans les années 1860, il rencontre à plusieurs reprises l'écrivain Fiodor Dostoïevski, qui le tenait en haute estime.

Malgré la censure, ses articles ont un grand impact en Russie[8], notamment sur Pierre Kropotkine, qui décrit, dans ses mémoires, la lecture de L'Étoile polaire comme un élément l'ayant poussé à la réflexion politique[9].

Mort à Paris le 9 janvier 1870 (dans le calendrier grégorien), juste avant la Commune, il repose à Nice au cimetière du château.

Œuvres

Romans et nouvelles

  • À qui la faute ?, 1841-1846, dédié à Natalie Alexandrovna Herzen.
  • La Pie voleuse signé le 26 janvier 1846, dédié à Mikhaïl Sémionovitch Chtchepkine.
  • Le Docteur Kroupov, signé le 10 février 1846.

Œuvres politiques

  • Sur le développement des idées révolutionnaires en Russie, 1851.
  • Le Peuple russe et le socialisme, 1855.
  • Camicia Rossa - La chemise rouge. Garibaldi à Londres, 1865.
  • Physiologie de la volonté, traduit du russe par Charles Letourneau, Paris, Éd. Germer Baillière, coll. « Bibliothèque de philosophie contemporaine », 1874.
  • De l'autre rive, traduit du russe par Alexandre Herzen fils (=Alexandre A. Herzen), Genève, imprimé aux frais du traducteur, 1870 ["Vom anderen Ufer", 1850; la version russe: 1855]

Autobiographie

  • Passé et méditations (Byloïé i Doumy), traduit par Daria Olivier, Coll Classiques slaves, Éditions L'Âge d'Homme, Lausanne, 1974.

Notes

  1. Alexandre Herzen, Passé et méditation, Introduction de Daria Olivier, p. 12.
  2. Alexandre Herzen, Passé et méditation, p. 46.
  3. Alexandre Herzen, Passé et méditation, p. 43.
  4. Alexandre Herzen, Passé et méditation, p. 87
  5. Alexandre Herzen, Passé et méditation, p. 361 et p. 407.
  6. Alexandre Herzen, Passé et méditation, Introduction de Daria Olivier, p. 17.
  7. Edvard Radzinsky, Alexandre II, Paris, Le Cherche midi, 2009 p. 115.
  8. Plus tard, il est particulièrement apprécié du régime soviétique.
  9. Pierre Kropotkine, Autour d'une vie, mémoires d'un révolutionnaire, texte sur wikisource.

Bibliographie

  • Raoul Labry, Herzen et Proudhon, Paris, Bossard, 1928.
  • Collectif, Autour d'Alexandre Herzen, Genève, Droz, 1973.
  • Collectif, Alexandre Herzen (1812-1870). Russe de cœur, Européen d'esprit, Suisse d'adoption. L'errance d'un témoin prophétique, Fribourg, Méandre-Éditions, s.d. (=1996)
  • Au Théâtre La sortie au spectacle, livre dirigé par Pascale Goetschel, Jean-Claude Yon (2014, Éditions de la Sorbonne). Un chapitre (auteur : Delphine Diaz, historienne) aborde la façon dont Alexandre Herzen découvre le théâtre parisien ("Trois hommes de lettres étrangers à la découverte du théâtre parisien")
  • Michel Mervaud, Alexandre Herzen sur l'autre rive ou le socialisme russe à l'épreuve de l'émigration, Paris, Institut d'études slaves, 2012.

Articles connexes

Liens externes