Aleurites moluccana

Aleurites moluccana est une espèce d'arbre tropicale de la famille des Euphorbiaceae originaire de différentes zones du Pacifique (Indonésie, Malaisie, Nouvelle-Calédonie). Elle est parfois appelée « noyer des Moluques », « noyer de bancoule », « bancoule » ou « bancoulier ». À Tahiti, on l'appelle Ti'a'iri, Tutui, Tutui ma'ohi ou Tuitui.

Le Noyer des Moluques est l'arbre officiel de l’État d'Hawaï.

Description

Détail des fleurs

C'est un arbre à croissance rapide pouvant atteindre 18 m de haut. Ses grandes feuilles peuvent avoir jusqu'à 23 cm de longueur. Elles ont une forme globalement ovale mais ont des bordures irrégulièrement dentées et/ou ondulées, et sont portées par un long pétiole pouvant atteindre 35 cm de longueur[1].

L'inflorescence est une cyme de petites fleurs blanchâtres. Les fruits, sphériques, mesurent environ 5 cm de diamètre et contiennent une ou deux graines. Ces graines sont oléagineuses et peuvent contenir 60 % d'huile[1], appelée huile de bancoulier. On appelle ces fruits noix de bancoulier.

Répartition et habitat

Cet arbre est originaire de différentes zones de l'Asie tropicale (notamment la Malaisie) et de certaines îles du Pacifique (Indonésie, Nouvelle-Calédonie).

Il nécessite une humidité importante, et des températures tropicales, mais n'est guère exigeant sur la qualité du sol.

Utilisation

C'est un arbre cultivé dans les pays tropicaux pour sa noix, fortement laxative crue mais pouvant être consommée grillée, mais dont l'usage principal est l'extraction à partir des graines d'une huile - l'huile de tung - utilisée de différentes manières (éclairage, peintures, vernis gras, mastic à bois, pharmacopée...).

Les souches en décomposition de cet arbre abritent des vers comestibles appelés « vers de bancoule ».

L'arbre est très répandu dans les rues de Hong Kong où il est utilisé comme arbre d’alignement.

Synonyme

  • Jatropha moluccana L.

Notes et références

  1. a et b Juan-Alberto Rodriguez Pérez, Flore exotique dans les îles Canaries, Leon, Espagne, Editorial Everest, , 236 p. (ISBN 84-241-4668-9), p. 13

Voir aussi

Article connexe

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