Act for the Resumption of Cash Payments

Act for the Resumption of Cash Payments

L’Act for the Resumption of Cash Payments (Peel's Bill) est une loi du parlement de Grande-Bretagne votée le 6 avril 1819 (59 Geo. III, cap. 49) qui prononce la convertibilité en or des billets de banque et donc de la livre sterling, qui avait été suspendue en 1797 par une loi précédente, le Bank Restriction Act, pour faire face à la fuite des capitaux sur fond de crises spéculatives et de conflits militaires.

La suspension de la convertibilité en or des billets de banque émis par la Banque d'Angleterre décidée à l'origine pour six semaines a en réalité duré 24 ans car l'Act for the Resumption of Cash Payments, votée en 1819, ne sera rendue possible qu'en 1821. La prolongation fut possible car la fuite des capitaux en raison d'une perte de confiance dans la monnaie fut assez limitée, grâce à la croissance économique, selon Fernand Braudel[1]. Cette croissance a été favorisée par le fait que pendant le Bank Restriction Act, la circulation monétaire fut surabondante[2].

L'Act for the Resumption of Cash Payments, voulue par Robert Peel sera suivi d'un long conflit portant sur les moyens nécessaires pour assurer la stabilité du système monétaire britannique. C’est ainsi que s’opposèrent pendant un demi-siècle partisans de la réglementation et de la liberté totale d’action pour la Banque d’Angleterre.

La troisième et dernière version du Bank Charter Act, en 1844, va définitivement éclaircir la relation entre la Banque d’Angleterre et l’État, fixant les caractéristiques du système monétaire britannique qui perdurèrent jusqu’à la Première Guerre mondiale. Les deux premières versions, en 1826 et 1833, avaient favorisé la croissance économique mais sans pouvoir empêcher la Panique de 1837, venue d'Amérique en raison de la volonté du président américain Andrew Jackson d'encourager la conquête de l'ouest via l'appât du gain par le biais de la recherche d'or.

Notes et références

  1. Civilisation matérielle, économie et capitalisme, par Fernand Braudel, pages 447
  2. http://www.pcfbassin.fr/Fichiers%20PDF/Theorie/Le%20Capital%20Livre%203/capital_Livre_3_5.pdf

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