1I/ʻOumuamua

1I/ʻOumuamua
Description de cette image, également commentée ci-après
Vue d'artiste de 1I/ʻOumuamua.
Caractéristiques orbitales
Époque 27 octobre 2017 (JJ 2458053.5)
Établi sur 121 observations couvrant 34 jours, U = ?
Demi-grand axe (a) -1,2910 ± 0,0078 UA[1]
Périhélie (q) 0,25441 ± 0,00050 UA[1]
Dernier périhélie JJ 2458005.9720 ± 0.0098 (9 septembre 2017)[1],[2]
Excentricité (e) 1,1971 ± 0,0013[1]
Inclinaison (i) 122,600 ± 0,047°[1]
Longitude du nœud ascendant (Ω) 24,6032 ± 0,0021[1]°
Argument du périhélie (ω) 241,534 ± 0,091[1]°
Catégorie astéroïde hyperbolique[1]
Caractéristiques physiques
Dimensions ~0,160 km[3]
Magnitude absolue (H) 22,2
Découverte
Découvert par Pan-STARRS
Date 19 octobre 2017
Désignation C/2017 U1 (PANSTARRS)[4] (désuète)[5],
A/2017 U1 (désuète)[6],
1I, 1I/2017 U1, 1I/ʻOumuamua, 1I/2017 U1 (ʻOumuamua)[6]

1I/ʻOumuamua (à l'origine C/2017 U1 (PANSTARRS) puis A/2017 U1) est un petit corps interstellaire repéré le 19 octobre 2017 par le télescope Pan-STARRS 1 installé sur le Haleakalā, à Hawaï, alors qu'il se trouvait à 0,2 unité astronomique (30 millions de kilomètres) de la Terre[4]. Il est le premier astéroïde détecté à avoir été identifié comme provenant d'en-dehors du Système solaire[7].

D'abord classé comme comète et désigné en conséquence C/2017 U1 (PANSTARRS), il a été reclassé parmi les planètes mineures une semaine plus tard et désigné en conséquence A/2017 U1. Le , il est formellement rangé dans la classe des objets interstellaires et, conformément à la nouvelle nomenclature établie à cette occasion, il reçoit la désignation permanente 1I et le nom ʻOumuamua.

Découverte

C'est au cours d'une recherche d'objets proches de la Terre, sur des images réalisées le 19 octobre 2017 par le télescope PanSTARRS 1 (Panoramic Survey Telescope And Rapid Response System), que Robert Weryk, chercheur postdoctoral à l'institut d'astronomie d'Hawaï, a remarqué l'objet comme un point lumineux, se déplaçant devant les étoiles[8]. Il a été le premier à le soumettre au Centre des planètes mineures de l'Union astronomique internationale.

Weryk a ensuite cherché dans les archives d'images Pan-STARRS et a remarqué qu'il se retrouvait également dans des images prises la nuit précédente (18 octobre 2017 11:59:51 TU[9]), mais n'avait pas été initialement identifié par le processeur de traitement des objets en mouvement[10].

Désignation

Après sa découverte, l'UAI lui donne la désignation provisoire cométaire C/2017 U1 (PANSTARRS), le 25 octobre. Le même jour, à la suite d'observations du Très Grand Télescope (VLT) ne montrant aucune activité cométaire, l'objet est officiellement reclassifié comme planète mineure et voit en conséquence sa désignation révisée en A/2017 U1, conformément aux règles sur les désignations provisoires des comètes définies en 1995.

Le , il est formellement reclassifié comme « objet interstellaire » et, conformément à la nouvelle nomenclature établie à cette occasion, il reçoit la désignation permanente 1I et le nom ʻOumuamua. Les formes correctes pour désigner cet objet sont dès lors en conséquence 1I, 1I/2017 U1, 1I/ʻOumuamua et 1I/2017 U1 (ʻOumuamua)[6].

Le nom, qui a été choisi par l'équipe du programme Pan-STARRS, est d'origine hawaïenne et signifie « éclaireur »[11], le soldat qu'on envoie au front afin de repérer l'ennemi. Il peut également signifier un « messager ». « Ou » signifie « vouloir tendre la main » et « mua », avec le second « mua » qui met l'accent, signifie d'abord « en avance de »[12]. Ce nom fait écho au fait qu'il s'agit du premier témoin d'un passé ou d'une frontière lointaine jusqu'ici inconnue. À noter que le premier caractère du nom n'est pas une apostrophe, mais un okina, caractère présent dans plusieurs langues notamment polynésiennes.

Description

Le 26 octobre 2017, il est annoncé que des observations du Catalina Sky Survey remontant aux 14 et 17 octobre ont été identifiées, faisant passer à 12 jours l'arc d'observation (contre 7 la veille).

Cet objet interstellaire est rouge foncé, couleur probablement due à des millions d'années de bombardement par les rayons cosmiques alors qu'il traversait l'espace interstellaire[13]. Il est assez semblable aux objets provenant des confins de notre propre système solaire ; très probablement constitué d'une roche riche en métaux et pauvre en eau et en glace[13].

La lumière qu'il réfléchit est multipliée par 10 toutes les 7,3 heures, ce qui suggère qu'il a un mouvement tournant et une longueur dix fois supérieure à sa largeur. Sa forme est bien plus allongée que tous les objets stellaires connus autour de nos planètes. En lui attribuant un albédo de 0,04 on obtient une longueur d'environ 800 m[14].

Lors de sa découverte, il voyageait à 25,5 kilomètres par seconde par rapport au Soleil (9 septembre 2017). Puis, à mesure où il se rapprochait de notre Soleil (dont la gravité a modifié sa trajectoire tout en l'accélérant), il a progressivement accéléré pour atteindre 87,3 kilomètres par seconde au plus près du Soleil[15], il était alors à 60 fois la distance séparant la distance Terre-Lune[13]. Il a ensuite continué son voyage vers la constellation de Pégase[13].

Le SETI a étudié l'astéroïde avec deux radiotélescopes, le Green Bank Telescope et l'Allen Telescope Array dans le cadre du projet Breakthrough Listen, pour étudier l'hypothèse d'un vaisseau interstellaire[16],[17],[18],[19].

Trajectoire et provenance

Représentation de la trajectoire de 1I/'Oumuamua dans le Système solaire.
trajectoire hyperbolique de 1I/'Oumuamua dans le Système solaire.

Sa trajectoire est franchement hyperbolique, avec une excentricité de 1,188 ± 0,016[14], la plus élevée jamais relevée pour un objet situé dans notre Système solaire[1],[5]. Dans la mesure où les observations semblent indiquer l'absence de passage près des planètes, qui auraient pu augmenter son excentricité, il pourrait s'agir du premier objet interstellaire formellement identifié[3].

Le 20 novembre 2017, il est confirmé qu'il provient bien d'en-dehors du Système solaire : il devient ainsi le tout premier astéroïde détecté ayant une origine extrasolaire confirmée[7].

L'objet qui détenait le précédent record, la comète C/1980 E1 avec une excentricité de 1,057, était pour sa part passée près de Jupiter, qui avait propulsé la comète d'une orbite très excentrique mais liée vers cette trajectoire hyperbolique.

Notes et références

  1. a, b, c, d, e, f, g, h et i (en) « JPL Small-Body Database Browser: C/2017 U1 (PANSTARRS) », Jet Propulsion Laboratory (consulté le 2 novembre 2017).
  2. (en) « Small Asteroid or Comet 'Visits' from Beyond the Solar System », sur nasa.gov, (consulté le 27 octobre 2017).
  3. a et b (en) « Astronomers Spot First-Known Interstellar Comet », Sky & Telescope (consulté le 26 octobre 2017).
  4. a et b (en) « MPEC 2017-U181: COMET C/2017 U1 (PANSTARRS) », sur Minor Planet Center, International Astronomical Union, (consulté le 26 octobre 2017).
  5. a et b (en) « MPEC 2017-U183: A/2017 U1 », sur Minor Planet Center, International Astronomical Union, (consulté le 26 octobre 2017).
  6. a, b et c MPEC 2017-V17.
  7. a et b « Un astéroïde détecté en octobre vient bien d'un autre système solaire », sur francetvinfo.fr, (consulté le 21 novembre 2017)
  8. (en) Canadian astronomer spots 'visitor' from beyond our solar system par Nicole Mortillaro pour CBCNews le 28 octobre 2017
  9. (en)1I/'Oumuamua = A/2017 U1 sur Centre des planètes mineures
  10. « Small object visits from beyond solar system By Deborah Byrd », sur EarthSky,
  11. « ULUKAU, THE HAWAIIAN ELECTRONIC LIBRARY »
  12. « Cet étrange astéroïde venu d’une autre étoile ne serait peut-être pas seul », sur Futura Sciences,
  13. a, b, c et d Voosen p (2017) For the first time, astronomers are tracking a distant visitor streaking through our solar system (updated) Science News (Space) | doi:10.1126/science.aar3433 | doi:10.1126/science.aar3433
  14. a et b (en) Karen J. Meech, Robert Weryk, Marco Micheli, Jan T. Kleyna, Olivier R. Hainaut et al., « A brief visit from a red and extremely elongated interstellar asteroid », Nature, vol. 552, no 7685,‎ , p. 378-381 (DOI 10.1038/nature25020).
  15. Nasa
  16. Futura, « L'astéroïde venu d'une autre étoile serait-il un vaisseau extraterrestre ? »
  17. « Des observations de l’ESO témoignent de l’étrange nature du tout premier astéroïde interstellaire détecté à ce jour - Techniques de l'ingénieur »
  18. « Le SETI se demande si l'astéroïde 'Oumuamua ne serait pas un appareil extra-terrestre - CNET France »
  19. Overbye, « An Interstellar Visitor Both Familiar and Alien »,

Bibliographie

Document utilisé pour la rédaction de l’article : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

Circulaires électroniques sur les planètes mineurs (MPEC)

Articles de vulgarisation

Bases de données