Îles Mariannes

Îles Mariannes
Mariana Islands (en)
Carte des îles Mariannes.
Carte des îles Mariannes.
Géographie
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Localisation Océan Pacifique et mer des Philippines
Coordonnées 16° 37′ 00″ N, 145° 37′ 00″ E
Superficie 1 020 km2
Nombre d'îles 15
Île(s) principale(s) Guam, Rota, Saipan, Tinian
Point culminant Agrigan (965 m sur Agrigan)
Géologie Arc volcanique
Administration
Statut Partagé entre les territoires de Guam et des îles Mariannes du Nord
Démographie
Population 213 241 hab. (2010)
Densité 209,06 hab./km2
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC+10

Géolocalisation sur la carte : océan Pacifique

(Voir situation sur carte : océan Pacifique)
Îles Mariannes
Îles Mariannes
Archipel aux États-Unis

Les îles Mariannes (aussi appelées les Mariannes, en anglais Mariana Islands ou the Marianas) est un chapelet d'îles, formées par les sommets émergés de quinze montagnes volcaniques dans le nord-ouest de l'océan Pacifique. Elles sont les îles les plus au nord de la Micronésie. Elles se divisent en deux territoires américains distincts: l'île de Guam et les îles Mariannes du Nord.

Les îles sont nommées d'après la reine consort d'Espagne Marie-Anne d'Autriche (1635-1696), Mariana en espagnol, les Espagnols ayant été les premiers Européens à coloniser l'archipel à la fin du XVIe siècle et où vivaient le peuple indigène des Chamorros.

Géographie

Partie de la Micronésie, les Mariannes en sont les îles septentrionales. Elles se situent entre le 12e et la 21e parallèle nord et le long du 145e méridien est, au sud-sud-est du Japon, à l'ouest-sud-ouest de Hawaii, au nord de la Nouvelle-Guinée et à l'est des Philippines. Elles marquent la limite orientale de la mer des Philippines.

En forme d'arc de cercle, l'archipel forme la partie méridionale d'une série de sommets émergés de volcans endormis qui s'étendent sur 2 519 kilomètres de Guam jusqu'au Japon (arc Izu-Bonin-Mariannes ). La fosse des Mariannes, la plus profonde fosse océanique au monde, se trouve juste à l'est de l'archipel.

Les îles ont une aire totale de terre de 1 026 km2. La plus grande île est Guam (549 km2 et 159 000 habitants), l'île la plus méridionale de l'archipel et pour les Mariannes du Nord, les trois plus grandes îles - Saïpan (115 km2 et 42 200 habitants) Tinian (101 km2 et 3 100 habitants) et Rota (85 km2 et 2 500 habitants) - toutes les trois situées au sud, regroupent la quasi-totalité des 54 000 habitants.

Guam est un territoire non incorporé des États-Unis, tandis que les Mariannes du Nord est un Commonwealth des États-Unis.

Histoire

Timbre Marianne fin période coloniale espagnole à 1898-99.
Pièce de monnaie espagnole d'Alphonse XIII commémorative surimpression occupation allemande en 1899.

Les Mariannes se sont peuplées à partir du xvie siècle av. J.C., dans le prolongement des Philippines. Le premier Européen à avoir abordé ces îles fut Ferdinand Magellan en 1521, qui visita Guam et réclama ces terres pour l'Espagne. Mécontent des habitudes des habitants sur ses navires, il les baptisa, d'après Antonio Pigafetta, « Las Islas de los Ladrones », (les îles des Voleurs), mais en 1688, leur nom devint Las Marianas, d'après Marie-Anne d'Autriche, veuve de Philippe IV d'Espagne. Presque tous les autochtones disparurent pendant l'occupation espagnole mais des insulaires des îles voisines repeuplèrent en partie les îles.

Après la guerre hispano-américaine de 1898, l'Espagne du vendre en 1899 aux États-Unis les Philippines, Guam et Porto Rico, et vendit le reste des Mariannes (aujourd'hui les îles Mariannes du Nord) ainsi que les Îles Carolines à l'Allemagne, par le traité germano-espagnol de 1899, qui furent intégrées à la Nouvelle-Guinée allemande. Ces dernières furent occupées en 1914 par le Japon qui dès le début de la Première Guerre mondiale avait déclaré la guerre à l'Allemagne et qui les transforma en camps militaires. Cette occupation fut confirmée ensuite par le nouvelle Société des Nations qui confia au Japon l'administration de toutes les possessions allemandes du Pacifique au nord de l'Équateur (

En 1941, les Japonais envahirent Guam. Les Mariannes furent reprises aux Japonais à partir de juin 1944, lors des batailles de Saipan, de Tinian, de Guam ainsi que de la bataille de la mer des Philippines. Les bombardiers transportant les bombes atomiques lancées sur Hiroshima et Nagasaki partirent de Tinian.

Philatélie

Pour l'étude de la philatélie allemande des Îles Mariannes on consultera l'article de P. J. M., Les timbres du Pacifique allemand: les Mariannes, no 128 de novembre 2011, Timbres magazine, p. 42-44.

Source

  • Barbe Dominique, Histoire du Pacifique des origines à nos jours, Perrin, 2008.