Équivalent CO2

L'équivalent CO2 est, pour un gaz à effet de serre (GES), la quantité de CO2 qui provoquerait le même forçage radiatif que ce gaz, c'est-à-dire qui aurait la même capacité à retenir le rayonnement solaire.

Il est exprimé en appliquant un facteur de conversion, le potentiel de réchauffement global (PRG), qui dépend de la longueur de la période considérée.

Définition

Selon le GIEC, « L'émission en équivalent CO2 est la quantité émise de dioxyde de carbone (CO2) qui provoquerait le même forçage radiatif intégré, pour un horizon temporel donné, qu’une quantité émise d’un seul ou de plusieurs gaz à effet de serre (GES). L’émission en équivalent CO2 est obtenue en multipliant l’émission d’un GES par son potentiel de réchauffement global (PRG) pour l’horizon temporel considéré. Dans le cas d’un mélange de GES, l’émission en équivalent CO2 est obtenue en additionnant les émissions en équivalent CO2 de chacun des gaz. Si l’émission en équivalent CO2 est une mesure couramment utilisée pour comparer les émissions de différents GES, elle n’implique cependant pas d’équivalence en ce qui concerne les réponses correspondantes du changement climatique. Il n’existe en général aucune corrélation entre les émissions en équivalent CO2 et les concentrations en équivalent CO2 qui en résultent. »[1].

Dans son rapport spécial de 2018 sur les conséquences d’un réchauffement planétaire de 1,5 °C, le GIEC précise qu'il y a de multiples manières de calculer de telles émissions équivalentes en fonction du choix de l'horizon temporel, mais qu'en général, c'est le PRG sur 100 ans qui est retenu[2].

Durée de vie et PRG des gaz à effet de serre

Le tableau ci-après récapitule la durée de vie dans l'atmosphère et le potentiel de réchauffement global des GES les plus courants (la durée de vie du dioxyde de carbone est estimée à environ 100 ans et son PRG vaut exactement 1, puisque ce gaz sert de référence).

Durée de vie dans l'atmosphère et potentiel de réchauffement global
des gaz à effet de serre (rapport du GIEC, 2007[3])
Gaz Durée de vie
(années)
PRG
selon la période considérée
20 ans 100 ans 500 ans
Dioxyde de carbone (CO2) 100 1 1 1
Méthane (CH4) 12 72 25 7,6
Oxyde nitreux (N2O) 114 289 298 153
PFC-14 (tétrafluorure de carbone, CF4) 50 000 5 210 7 390 11 200
HFC-23 (trifluorométhane, CHF3) 260 9 400 12 000 10 000
Hexafluorure de soufre (SF6) 3 200 15 100 22 200 32 400

Notes et références

  1. (fr + en) Changements climatiques 2014. Rapport de synthèse : Contribution des Groupes de travail I, II et III au cinquième Rapport d’évaluation du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, , 161 p. (lire en ligne), Glossaire (Annexe 2).
  2. (en) Global Warming of 1.5 °C, an IPCC special report on the impacts of global warming of 1.5 °C above pre-industrial levels and related global greenhouse gas emission pathways, in the context of strengthening the global response to the threat of climate change, sustainable development, and efforts to eradicate poverty, (lire en ligne [PDF]), Glossary.
  3. (en) GIEC, « Changes in Atmospheric Constituentsand in Radiative Forcing », dans Climate Change 2007: The Physical Science Basis. Contribution of Working Group I to the Fourth Assessment Report of the IPCC, Cambridge University Press, (lire en ligne [PDF]), p. 212 : « Table 2.14. Lifetimes, radiative efficiencies and direct (except for CH4) GWPs relative to CO2. »

Voir aussi

Articles connexes