Équipe d'Union soviétique de rugby à XV

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Entrée au Board 1975
Premier match officiel

Drapeau : République socialiste de Roumanie Roumanie 26 – 6 Union soviétique Drapeau : URSS

Plus large victoire

Drapeau : URSS Union soviétique 72 – 0 Suède Drapeau : Suède

Plus large défaite

Drapeau : Angleterre Angleterre 53 – 10 Union soviétique Drapeau : URSS

Coupe du monde  
· Phases finales Aucune
· Meilleur résultat Aucun


L'équipe d'Union soviétique de rugby à XV était l'équipe nationale de rugby à XV de l'Union soviétique. Elle disparut à la chute de cette dernière en 1991.

Histoire

Bien que des tournois tels que la Coupe soviétique et un Championnat soviétique aient existé, le rugby n'est jamais devenu un sport majeur en URSS. Le rugby à XV était néanmoins plus populaire que le rugby à XIII qui a été importé plus tardivement, eut une certaine popularité, mais fut affecté par des difficultés financières à partir de la période de la Perestroïka[1].

Le rugby a fait son apparition dans l'Empire russe dès 1908 ; cependant, le premier match officiel, joué à Moscou, ne s'est tenu qu'en 1923. En raison de la révolution russe, un certain nombre de joueurs russes ont émigré et jouaient dans des clubs étrangers. Un exemple notable était celui du Prince Alexander Obolenskyqui a joué pour Oxford et l'Angleterre pendant les années 1930 (il marqua de 2 essais pour l'Angleterre lors de la victoire contre la Nouvelle-Zélande en janvier 1936). Son appartenance à la noblesse russe avait contraint sa famille à l'exil alors qu'il n'avait seulement qu'un an.

En 1934, le championnat de Moscou fut lancé, suivi du premier championnat soviétique en 1936.

En 1949, le rugby fut interdit dans l'ensemble de l'URSS lors de la "lutte contre le Cosmopolite sans racine". Les matchs reprirent en 1957, et le championnat soviétique en 1966. En 1975, l'équipe nationale soviétique joue sa première rencontre contre la Roumanie, un autre pays du bloc de l'Est.

Pendant les années 1970 et les années 1980, l'équipe soviétique a commencé à améliorer ses performances, en participant régulièrement au Tournoi européen FIRA en terminant deuxième ou troisième, derrière la France et la Roumanie. Malheureusement, l'équipe n'a jamais fait partie du Tier 1, ce qui lui aurait donné l'occasion de jouer des test matchs.

Les organisateurs de la coupe du monde 1987 de rugby avaient l'intention d'inviter l'URSS. Cependant, avant que l'invitation soit proposée, l'URSS a refusé, pour des raisons politiques[2], de participer à toute compétition de l'IRB tant que l'Afrique du Sud resterait membre[réf. nécessaire]. Le premier tournoi aurait été possible par invitation plutôt que par une qualification, même si des succès réguliers contre des équipes telles que l'Italie et la Roumanie auraient permis à l'URSS de ne pas être relégué à un statut de figurant.

L'équipe soviétique n'a pas participé aux qualifications pour la Coupe du monde de rugby à XV 1991. Ils ont joué leur dernier match contre l'Espagne dans le tournoi de FIRA en novembre 1991, peu avant la propre dissolution du pays. Le successeur de l'URSS fut brièvement l'Équipe de la CEI de rugby à XV, après quoi les anciens États constitutifs ont formé leurs propres équipes nationales.

Parcours

Joueurs emblématiques

  • Boris Gavrilov
  • Alexander Grigoryants
  • Irakli Kiziriya

Équipes héritières

Depuis la dislocation de l'Union Soviétique, les sélections suivantes ont vu le jour :

Initialement, l'équipe fut reformée en 1992 en tant qu'Équipe de la Communauté des États indépendants de rugby à XV qui n'a joué que quatre matchs.

L'équipe qui succéda le mieux à celle de l'URSS est la Géorgie qui depuis la Coupe du monde de 2003 se qualifie pour les phases finales. La Fédération géorgienne fut fondée en 1964, mais le premier match de la Géorgie (alors République socialiste soviétique de Géorgie) eut lieu en 1989.

La Russie se qualifia pour la Coupe du monde de 2011 se déroulant en Nouvelle-Zélande et participa pour la première fois à une phase finale.

Championnat européen des nations

Les équipes suivantes participent au Championnat européen des nations de rugby à XV :

Championnat d'Asie

Les équipes suivantes participent au Championnat d'Asie de rugby à XV :

Autres

Notes et références

  1. (en) Tony Hannan, « History beckons in Russia », Rugby Leaguer & League Express,‎ , p. 7 (ISSN 0962-1547) :

    « In the old days "Rugby 13" was very popular here, buy everything fell away during Perestroika, mainly because of financial difficulties »

  2. (en) Alexander Fedorets, « Russians target 2011 World Cup », sur mg.co.za, Mail & Guardian, (consulté le 16 novembre 2016).

Articles connexes