Homs

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Homs
(ar) حمص
Homs
Homs
Administration
Pays Drapeau de la Syrie Syrie
Muhafazah (محافظة) Homs
Gouverneur Mohammed Iyad Ghazal
Démographie
Gentilé Homsi(s) ou Emésiens
Population 900 492 hab. (2012)
Population de l'agglomération 1 000 000 hab. (2012)
Géographie
Coordonnées 34° 44′ 00″ nord, 36° 43′ 00″ est
Altitude 511 m
Localisation

Géolocalisation sur la carte : Syrie

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Homs

Homs (en arabe : ḥimṣ, حمص ; appelée Émèse dans l'Antiquité, en latin : Emesa ; en grec : Έμεσα) est une ville et un centre industriel et économique syrien de haute importance, en raison de sa situation géographique au centre du pays, sur l'Oronte, alors que les frontières de son district touchent le Liban et l'Irak. La ville compte en 2012 entre 900 000 et 1 000 000 d'habitants. La ville est également un des épicentres de la guerre civile syrienne commencée en 2011.

Histoire

Origine

Les historiens estiment que Homs date du début du trentième siècle avant l'ère chrétienne. La citadelle de Homs peut être considérée comme le lieu des premières habitations. La ville suscitait les convoitises en raison du passé glorieux de la ville voisine, Hama. Celle-ci était un royaume araméen, dont le roi Zékir était l'un des souverains araméens les plus célèbres de Syrie. L'historien Issa Asaad père présente Homs comme la capitale du royaume d'Aram Soba, mais cette thèse fut vivement contestée par d'autres historiens. Ceux-ci, s'appuyant sur des découvertes archéologiques, avançaient que le centre d'Aram Soba fut la ville d'Anjar dans le Liban actuel. En effet, Homs n'a trouvé une présence reconnue qu'à l'époque romaine.

Époque grecque

Monnaie de Macrin (217-218) frappée en la cité d'Émèse.

Appelée par les Grecs Émèse, Homs fit partie de l'empire des Séleucides jusqu'en 69 av. J.-C. avant d'acquérir son indépendance sous la dynastie de prêtres-rois fondée par Sampsigeramos Ier qui devint vassale de Rome dès 63 av. J.-C..

Émèse donna à Rome plusieurs empereurs. Ce fut à la suite du mariage de Septime Sévère, le général libyen, à Julia Domna, la fille de Julius Bassianus, grand prêtre du temple Solaire d'Émèse, que la ville traça son chemin vers Rome. La famille de Julia Domna réussit ainsi à faire accéder au pouvoir de Rome des empereurs comme Héliogabale (218-222) et Alexandre Sévère (222-235). Durant l'époque byzantine, Émèse devint un foyer important de la chrétienté dont saint Julien d'Émèse fut un exemple. Beaucoup d'églises y furent construites.

Époque arabe

À partir de la conquête arabe, Homs (appelée alors Hîms) est devenue l'une des capitales des provinces syriennes (al-Cham). Elle jouait un rôle religieux considérable chez les musulmans car l'un des célèbres commandants de la conquête musulmane y était enterré (Khalid ibn al-Walid). La ville conserva son importance tout au long de l'époque omeyyade et jusqu'à l'époque abbasside.

Période abbaside

Article connexe : Homs pendant les croisades.

Durant cette période, Homs perdit beaucoup de son importance en tant que ville-capitale. Elle subit durant un siècle les assauts des Croisades. Elle ne retrouva sa stabilité qu'avec l'État ayyoubide fondé par Saladin.

L'époque ottomane

Homs est conquise en 1516 par les Ottomans et est, par la suite, soumise à l'influence de l'émir Fakhr el-Dîn Al-Ma'ani, le chef druze indépendantiste, et ce jusqu'à son exécution à Istanbul. Au début du XIXe siècle, Homs a été annexée, comme toute la Syrie à l'État de Mohammad Ali d'Égypte. À l'époque, l'industrie dans la ville a connu une certaine prospérité.

La bonne entente entre les musulmans et chrétiens de la ville a fait échapper ces derniers aux massacres de 1860 que la Syrie et le Liban avaient connus (notamment à Damas, à Alep et à Beyrouth). À ce titre, l'historien Mounir Asaad (fils de l'historien le Père Issa Asaad) rapporte que les oulémas musulmans se sont réunis afin de rédiger une charte garantissant la protection de tous les chrétiens de la ville. Depuis cette date et jusqu'à la Première Guerre mondiale, on ne note pas d'événement significatif concernant Homs.

Le mandat français et l'indépendance

Homs passe dès 1920 sous le mandat français. Quelques années plus tard, la ville a été prise par les événements de la grande révolte syrienne de 1925 (appelée également la guerre des Druzes). Pendant les années 1930, certaines figures politiques ont été impliquées dans la lutte politique contre le mandat français, notamment Hachem al-Atassi, devenu à plusieurs reprises président de la république syrienne. À ce sujet, les Atasi, une célèbre famille homsiote, ont donné trois présidents : Hachem, Lou'ai (chef du Conseil de la révolution baasiste) et Nour ed-Din (président de 1966 à 1969).

Sur le plan religieux, le primat de l'Église catholique syriaque, Ignace Moussa Ier Daoud, est natif de Homs.

Depuis 1945

Articles détaillés : Guerre civile syrienne et Siège de Homs.

Avant même le début de la guerre civile, Homs est un carrefour contrebandier notamment pour la drogue et les armes et connaît une criminalité importante[1].

Climat

Relevé météorologique de Homs
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 2 4 6 10 14 18 21 21 18 14 7 4 13
Température maximale moyenne (°C) 11 13 17 23 29 34 38 42 35 28 19 12 21,5
Précipitations (mm) 36 40 30 15 8 2 0 0 2 12 25 33 202
Source : Zoover[2]


Enseignement

Faculté de Médicine à l'Université d'Al-Baath

Homs est le siège de l'Université Al-Baath. L'université abrite plusieurs facultés, y compris la médecine, l'ingénierie, les arts libéraux et les sciences et nombre de formations professionnelle de 2 ans. L'Université syrienne de Wadi al-Nasarah a ouvert en 2004 et est située à 30 km à l'ouest de la ville. Enfin, l'École internationale de Choueifat a récemment ouvert une succursale à l'extérieur de la ville.

Économie

Homs est un centre agricole important. Elle constitue un point de marché pour les agriculteurs du district et même du Liban. Homs est également le lieu de plusieurs grandes industries lourdes comme la raffinerie de pétrole de l'ouest de la ville. Une croissance du secteur industriel privé s'est produite au cours de la dernière décennie et de nombreuses petites et moyennes entreprises occupent les zones industrielles du nord-ouest et le sud de la ville. Une nouvelle sucrerie est en cours de construction par une société brésilienne, et une usine automobile est en cours de construction par l'Iran Khodro. Aussi une nouvelle usine de phosphate et de raffinage du pétrole sont en cours de construction à l'Est de la ville. Le secteur des services est faible, mais croissant. Cependant, ce qui joue en faveur de la ville est sa situation géographique, comme étant au centre du complexe routier syrien. En effet, toutes les marchandises allant de la Méditerranée vers l'Irak, passent par la ville. De plus en plus de supermarchés et centres commerciaux apparaissent, comme TransMall sur l'autoroute de Damas.

Panneau d'autoroute

Sports

Homs possède deux stades à l'ouest de la ville et le siège d'Al-Karama Sports Club. Le plus grand des deux est le stade de Khaled bin Walid qui peut contenir jusqu'à 35 000 spectateurs. L'équipe de football d'Al-Karama a remporté plusieurs championnats nationaux et régionaux. Elle termine deuxième de la Ligue des Champions d'Asie 2006. Homs est également le siège d'Al-Wathba sports Club.

Cuisine

La cuisine de Homs est réputée en Syrie. Les plats les plus connus sont le kibbeh Homsi, beitenjan mehshi (aubergines farcies), shakriah, et halawet al-jubn.

Démographie

La population de Homs reflète la diversité religieuse en Syrie, peuplée essentiellement d'alaouites, de chrétiens, et sunnites. Elle abrite aussi de petites communautés d'Arméniens et des réfugiés palestiniens. En 2007, la population de la ville est de 1 000 000 habitants, banlieue comprise. Les musulmans sunnites représentent 65 % des habitants. Les alaouites sont également particulièrement nombreux, et représentent 25 % de la population de la ville, soit le double de leur part dans la population syrienne totale. Les chrétiens quant à eux représentent 10 % de la population. À noter que les chiffres sont différents dans la banlieue : en effet les chrétiens sont largement dominants dans de nombreux villages comme Fairouzeh ou Zaidal. Homs est à proximité d'une des plus grandes régions chrétiennes du Moyen-Orient, de Tartous à Homs où ils sont majoritaires dans de nombreux villages dans une région connue sous le nom de "Wadi al Nasara" ou "vallée des chrétiens" en français.

Certains quartiers regroupent une population à majorité sunnite tel Baba Amr ou al Khaldiyeh, tandis que d'autres regroupent des majorités alaouites, tel Akrama ou Al Zahra. Les chrétiens sont présents un peu partout. Les chrétiens sont majoritaires dans les quartiers d'Al Hamadiyeh, Bab Tadmor ainsi que dans la moitié sud du quartier de Wadi al Sayeh ( le nord du quartier, à proximité avec la mosquée Khaled Ibn al Walid étant majoritairement habité par des musulmans sunnites). De nombreux chrétiens habitent également le quartier de Boustan Diwan.


Lors de la révolte de 2011-2012,on estime que 80 % des habitants de la ville ont fui la ville pour se réfugier ailleurs, notamment au Liban, dans la Bekaa et dans la région alentour. Les 200 000 habitants restants se débrouillent pour survivre au quotidien. Depuis la reprise de la totalité de la ville (excepté le quartier excentré d'Al Waer) par l'armée syrienne en 2014, les combats ont cessé dans la ville, et de nombreux habitants sont retournés s'installer dans la ville. En 2016-2017 l'armée syrienne reprend le quartier d'Al Waer. Fin 2017, aucun recensement officiel n'a été mené, mais il est possible d'estimer que la ville compte désormais autour de 600 000 habitants.

Quartiers et districts de Homs

Homs est constituée de plusieurs quartiers. Voici les plus connus :

  • City Center (مركزالمدينة) : quartier au centre d'Homs où se trouvent notamment la place de la grande horloge et la rue Al Dablan. Artère très commerciale en temps normal.
  • Baba Amr (باباعمر) : quartier populaire, voire informel à la périphérie sud-ouest de la ville.
  • Sultaniyah : quartier périphérique du sud-ouest derrière Baba Amr.
  • Bab Houd (باب هود) : quartier aux portes du centre-ville et du souk, où se trouve une grande mosquée autour de la rue du même nom.
  • Bab el Dreib (باب الدريب) : quartier à l'est de la ville, aux portes du centre. Ce quartier est connu pour le conservatisme religieux de nombreux habitants.
  • Bab el Souk (باب السوق) : le souk de Homs.
  • Bab el Massdoude (باب المسدود)
  • Bab el Tourkmane (باب تركمان)
  • Bab Sbaa (باب سباع) quartier populaire où se trouve la citadelle de Homs, près du cœur historique. C'est l'un des plus grands quartiers de Homs. Quartiers plutôt mixte, le nord du quartier, à proximite de la citadelle est essentiellement habité par des musulmans sunnites conservateurs, tandis que le sud du quartier est majoritairement habité par des familles chrétiennes.
  • Al Inshaat  : quartier aisé à l'ouest, près de la gare al Mahatta. Le quartier est mixte, avec une majorité de sunnites et une minorité de chrétiens.
  • Al Tawzee el Ljbari  : quartier avec des classes moyennes et pauvres (notamment au sud) confondues à l'ouest.
  • Al Mahatta (المحطة) : quartier aisé au sud du centre-ville où se trouve la gare centrale de la ville. Le quartier est majoritairement sunnite avec une minorité de chrétiens.
  • Al Ghouta : quartier aisé du centre-ouest.
  • Al Mimas (الميماس) : quartier aisé du nord-ouest.
  • El Waer (« nouveau » Homs) (الوعر) : nouveau quartier classes moyennes, séparé du reste de la ville par plusieurs boulevards, au nord-ouest. Les sunnites sont majoritaires avec une minorité de chrétiens.
  • Akrama (عكرمة) quartier à forte majorité alaouite au sud, près de l'université.
  • Al Hamidieh (الحميدية) vieux quartier du centre près du souk, majoritairement chrétien.
  • Juret Al Shayah : Quartier pauvre du centre-nord.
  • Al Iddikhar (الأديخار) : quartier récent pour classes moyennes, ressemblant fortement au Waer mais se situant à l’extrême sud de la ville.
  • Al Sinaa: quartier industriel au nord de la ville, où se trouve plusieurs usines. Le mot Sinaa signifie "usines".
  • Al Kussur: quartier classes moyennes du nord.
  • Al Bayada: quartier pauvre du nord-est.
  • Al Walid (الوليد) : quartier classes moyennes du sud.
  • Al Adawia (العدوية) : petit quartier du sud-est de la ville, autour du jardin du même nom. Le quartier est peuplé en majorité par des chrétiens, avec néanmoins des alaouites dans certaines rues dans sa partie ouest.
  • Karam el Zeitoun (كارم الزيتون) : quartier pauvre du sud-est, majoritairement sunnite.
  • Karam el Looz: quartier alaouite du sud-est.
  • Al Boughtassia : quartier chic de l'ouest.
  • Homs al Adima (حمص القديمة) ou vieux Homs, cœur historique de la ville aux rues étroites. On y retrouve différents secteurs. Le secteur d'Al Safsafeh est très majoritairement habité par des sunnites, parmi les plus rigoristes de la ville. Le secteur de Boustan Diwan est plus mélangé, dans lequel vivent à la fois des chrétiens et des musulmans.
  • Al Zahra: quartier à majorité alaouite de l'est de la ville.
  • Al Shamas (الشماس) : quartier du sud, au bord de l'autoroute Alep-Damas.
  • Homs University : quartier regroupant les universités et facultés de la ville.
  • Al Sabil (السبيل) : quartier de l'est.
  • Al Khaldiyeh (الخلدية) : quartier populaire du nord, à la périphérie du centre-ville.
  • Wadi ad Dahb: quartier du sud-est, à majorité alaouite.
  • Al Mouhajereen : quartier populaire à l'est.
  • Deir Baalbeh : quartier éloigné du centre assez grand et peuplé derrière Bayada vers le nord-est.
  • Nouzha : quartier au sud de la ville. Les alaouites y sont majoritaires, mais on y retrouve aussi des chrétiens, notamment à l'est du quartier, en bordure du quartier d'Al Adawia (ce quartier étant quant à lui majoritairement chrétien).
  • Qarabees : quartier aisé du centre-ouest.
  • Jab el Jandali : quartier pauvre de l'est en périphérie du centre.
  • Mrejeh : quartier populaire du sud de la ville, majoritairement sunnite.
  • Karm al shami : quartier assez grand sunnite du centre-sud.
  • Bab Tadmor : quartier du centre, à majorité chrétienne.
  • Maskanah: village chrétien au sud.
  • Fairouzeh : petite ville chrétienne à l'est.
  • Zaidal : petite ville chrétienne à l'est.
  • Qattinah : petite ville chrétienne à 5 km du quartier le plus proche au sud-ouest.

Contrairement à ce que l'on peut penser, Homs n'est pas une ville très étendue : en effet le nombre considérable d'habitants est dû à la très forte densité de population, qui peut atteindre jusqu'à 20 000 habitants par km².

Principales attractions

Krak des Chevaliers.
Mosquée de Khalid Ibn Walid.
Palais Al-Zehrawi.
  • Krak des Chevaliers
  • Mosquée Al Fadae
  • Mosquée Al-Nouri 
  • Mosquée Qubah
  • Al-Um Zennar (St Mary's Church)
  • Musée de Homs
  • Mar Elian (le tombeau de saint Elian)
  • Mosquée Khalid ibn al-Walid
  • Musée des Traditions de l'historique Zahrawi Residence.
  • Souk
  • Citadelle de Homs
  • Restaurants Beit Al-Agha et Julia Palace (ce sont d'anciennes maisons transformées en restaurants : l'ambiance y est très orientale et chaleureuse)

À l'intérieur de la ville, il y a très peu de traces archéologiques ou vestiges importants. En plus, durant les années 1970-1990 la politique de la ville a été catastrophique sur le plan archéologique. Elle a anéanti tout ce qui pourrait manifester la particularité historique de la ville. On peut citer par exemple la destruction de deux célèbres bâtiments. Le premier fut celui du palais Abdolhamide Droubi, gouverneur homsiote de la ville à l'époque ottomane (XIXe siècle). Le deuxième fut le lieu où le général de Gaulle s'est adressé à la population à la fin de la Deuxième Guerre mondiale (certains Homsiotes racontent que dans ce bâtiment, l'indépendance de la Syrie a été signée) ; le lieu où le président Nasser a prononcé l'un de ses discours populaires. Les deux bâtiments abolis sont devenus des centres commerciaux. Contrairement aux gouverneurs précédents, le gouverneur actuel du district essaie d'améliorer les choses. Ainsi, un vaste plan touristique a été mis en place. Les monuments restants sont restaurés (palais Zahrawi). La ville devient sensiblement plus propre et plus active. La bonne volonté du nouveau directeur de l'archéologie commence à donner ses fruits notamment à l'intérieur de la ville. Signe de ce changement, Homs devient de plus en plus une ville attrayante.

Transports

  • La ville est desservie par une gare, située dans le sud-ouest de la ville, dans le quartier d'Al Mahatta.
  • La ville est parcourue par un grand nombre de minibus.
  • Les taxis sont omniprésents à Homs. Ils y occupent une place importante dans la circulation. C'est le moyen de transport le plus pratique et le plus efficace pour éviter les bouchons quotidiens et pour parcourir de grandes distances, pour beaucoup de Homsites ne possédant pas de voiture.
  • Comme à Damas, des bus verts font désormais leur apparition avec un dépôt à la sortie nord de la ville sur l'autoroute de Hama dans le quartier du Sinaa.
  • La plupart des rues de Homs sont insalubres et peu soignées. Pour cette raison, la mairie de Homs s'est lancée dans une opération de renouvèlement de ses rues. Ainsi entre 2007 et 2009, on a pu assister à la renaissance de tous les axes importants de la ville, qui ont été refaits à neuf.

Personnalités

  • Saint Elian de Homs (saint Julien l'Ancien ou saint Julien d’Émèse) (martyrisé en 284)
  • Abu Firas al Hamdani, prince et poète arabe (932-968)
  • Hachem al-Atassi, président de la Syrie (1875-1960)
  • Nassib Arida, poète, l'un des fondateurs de la ligue de la plume (avec Gibran Khalil Gibran)
  • Abdel Basset As-Soufi, un poète connu par sa littérature fine et pleine d'humanité, il est mort jeune en Afrique.
  • Sami Droubi, grand penseur syrien, il a laissé beaucoup d'essais et de traductions. Il a été également ambassadeur dans plusieurs pays.
  • Kourjieh Haddad : une immigrée en Amérique. Elle a fait un don important à la ville afin de bâtir une nouvelle horloge dans la place publique de la ville

Notes et références

  1. Frédéric Pichon, Syrie : Pourquoi l'Occident s'est trompé, Éditions du Rocher, 2014, p. 23
  2. (en) « Homs Weather forecast », Zoover, (consulté le 17 février 2009)

Articles connexes

Liens externes